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Desarrollan pulsera que mide colesterol

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Desarrollan pulsera que mide colesterol
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Un análisis de laboratorio es la forma habitual de medir los niveles de colesterol y triglicéridos en sangre, dos de los principales factores de riesgo cardiovascular, sin embargo, un revolucionario método desarrollado por investigadores mexicanos podría dejar en el pasado la necesidad de obtener una muestra de sangre y solo utilizar la reología (del griego reos, fluir y logos, estudio) de la sangre para hacer el cálculo.

El grupo de científicos del Instituto de Investigaciones en Materiales (IIM) de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), ha diseñado un prototipo de reloj-pulsera que detecta y mide, en tiempo real, la concentración de colesterol y triglicéridos, además de la viscosidad de la sangre. Una herramienta que aseguran sus creadores, facilitará la labor de los médicos.

“Con este método no es necesario extraer el líquido para obtener los datos, lo que representa una gran ventaja”, explicó Leonardo Moreno, uno de los investigadores y experto en reología, ciencia que estudia los principios físicos que regulan el movimiento de los fluidos complejos.

Explicó que el análisis de los componentes de un plasma con este concepto en realidad no es nuevo. “Este conocimiento se ha aplicado a polímeros fundidos y alimentos, entre otros, pero el grupo (de investigadores) decidió aplicarlo en el caso de sangre humana, compuesta de células y una fracción líquida que contiene diferentes concentraciones de colesterol, triglicéridos y proteínas”, detalló.

La finalidad es, mediante una sola medida, estimar la viscosidad asociada y así la concentración de colesterol, añadió. Los componentes de la sangre son, por un lado una fracción sólida, hematocrito que incluye eritrocitos, leucocitos y plaquetas, y otra fracción líquida, compuesta por agua, sales, proteínas y lípidos plasmáticos.

Para la investigación, los universitarios dispusieron de 300 muestras que proporcionó el Instituto Nacional de Cardiología, junto con las caracterizaciones bioquímicas para relacionarlas con las reológicas. A partir de ello empezaron a dilucidar el efecto que tiene el colesterol y los triglicéridos sobre la viscosidad de la sangre, para lo cual analizaron parámetros de estructuración. De esa forma, con sólo una medida de presión se podría estimar la propiedad del fluido.

La finalidad de la investigación, destacó Moreno, es contar con un prototipo que proporcione las mediciones con solo analizar la reología de la sangre. En el estudio participan, además de Leonardo Moreno, Octavio Manero (jefe del grupo), Antonio Sánchez Solís, Fausto Calderas, Luis Medina Torres y Guadalupe Sánchez Olivares, expertos en reología.

¿Qué es el colesterol?

De acuerdo con el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI, por sus siglas en inglés), el colesterol es una sustancia cerosa, de tipo grasosa, que existe naturalmente en todas las partes del cuerpo. El cuerpo necesita determinada cantidad para funcionar adecuadamente, pero el exceso de colesterol en la sangre, combinado con otras sustancias, puede adherirse a las paredes de las arterias. Esto se denomina placa. Las placas pueden estrechar las arterias o incluso obstruirlas.

Los niveles de colesterol elevados en la sangre pueden aumentar el riesgo de enfermedades cardíacas. Los niveles de colesterol tienden a aumentar con la edad. El aumento de colesterol no suele tener signos ni síntomas, pero puede detectarse con un análisis de sangre. Usted tiene probabilidades de tener un nivel de colesterol alto si tiene antecedentes familiares, sobrepeso o consume muchas comidas grasosas.

Es posible disminuir el colesterol mediante el ejercicio y el consumo de más frutas y verduras. Tal vez sea necesario tomar medicamentos que disminuyan el colesterol.

Según la Asociación Americana del Corazón (AHA), más de 98 millones de adultos estadounidenses tienen niveles de colesterol de 200 mg/dl o más. De esas personas, casi 34 millones tienen niveles de colesterol de 240 mg/dl o más.

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