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Desarrollan eficaz vacuna contra el dengue

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Desarrollan eficaz vacuna contra el dengue
CRÉDITO: GETTY IMAGES

La compañía francesa Sanofi anunció que está desarrollando la primera vacuna contra el dengue, una fórmula que en un ensayo clínico final demostró reducir los casos de enfermedad en un 60,8%. El próximo paso será solicitar la aprobación oficial y llevarla a 100 países.

Una inversión millonaria de $ 1.7 mil millones y 20 años de investigación y dedicación a este proyecto, han culminado con satisfacción para la farmacéutica Sanofi, que en el día de hoy anunció que cuentan con una droga que puede combatir el dengue, una enfermedad de rápido crecimiento en todo el mundo, sobre todo en las zonas tropicales o subtropicales.

Informaron que las últimas pruebas -realizadas sobre 20,875 niños de 9 a 16 años- en cinco países de América Latina, confirmaron que la nueva vacuna es segura y ofrece una alta protección contra la fiebre hemorrágica del dengue; además, acorta en un 80% el riesgo de hospitalización.

El estudio se llevó a cabo en Brasil, Colombia, México, Honduras y Puerto Rico. En menor medida, la vacuna también fue testeada en Asia. Sanofi dará a conocer sus resultados detallados en la reunión anual de la Sociedad Americana de Medicina Tropical e Higiene, en noviembre de 2014.

Sanofi, con sede en París, Francia, anunció que iniciará la presentación de solicitudes regulatorias para la vacuna a principios del año 2015 y tratará de llegar a 100 países, aunque apuntaría a distribuir la droga primero donde se realizaron los ensayos. El presidente ejecutivo, Chris Viehbacher dijo que México, Brasil y Colombia podrían ser los primeros en comercializarla.

La vacuna, que consta de tres dosis, ya está en la primera fase de producción: los primeros lotes estarán listos el próximo año y estiman poder vender las primeras partidas en el segundo semestre de 2015.

El dengue en el mundo

En las últimas décadas ha aumentado enormemente la incidencia de dengue en el mundo. Alrededor de 2,500 millones de personas -más del 40% de la población global- están en riesgo de contraerlo. De ahí que una vacuna eficaz es de vital importancia en este momento.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) calcula que cada año se producen entre 50 y 100 millones de infecciones por este virus en todo el mundo.

A fines de 2013, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) advirtió que América Latina batió su récord histórico de casos de dengue: en la región causó más de 1,000 muertes y afectó a más de 2 millones de personas.

¿Qué síntomas causa el dengue?

El dengue es una enfermedad que se transmite a través de la picadura de un mosquito Aedes aegypti infectado. Afecta a habitantes de zonas tropicales y subtropicales, según la OMS.

Provoca fiebre alta, dolores de cabeza y en las articulaciones y los músculos, vómitos y sarpullido. Algunas veces, se convierte en fiebre hemorrágica, que causa sangrado en la naríz, las encías o debajo de la piel.

 

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