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Cuidar a los nietos una vez por semana mejora salud mental

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Cuidar a los nietos una vez por semana mejora salud mental
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Hoy en día, cada vez son más los abuelos que cuidan a sus nietos algunas veces por semana, esta tarea además de tener un impacto positivo para reforzar los lazos familiares, también tendría otros beneficios para la salud, entre ellos, mantener la agudeza mental y reducir el riesgo de desarrollar algún tipo de demencia, según se desprende de un estudio realizado en Australia.

De acuerdo con lo publicado en línea en Menopause, la revista de la Sociedad Norteamericana de Menopausia (NAMS), el cuidado de los nietos un día a la semana ayuda a las abuelas a mantener su agudeza mental, mientras que realizar la tarea 5 o más días a la semana no tendría el mismo efecto positivo.

"Sabemos que las mujeres mayores que están socialmente comprometidos tienen una mejor función cognitiva y un riesgo menor de desarrollar demencia más adelante, pero demasiado de una cosa podría ser malo", señaló Margery Gass, Director Ejecutivo NAMS.

Para el estudio, mismo que forma parte del Proyecto de Envejecimiento Saludable de la Mujer, 186 mujeres australianas de entre 57 y 68 años de edad tomaron tres diferentes pruebas de la agudeza mental, además se considero si ellas pensaban que sus hijos habían sido particularmente exigentes con ellas en el último año.

Las pruebas de cognición se evaluaron mediante el Symbol Digit Modalities Test (SDMT), una prueba destinada a la detección de posibles deterioros cerebrales en adultos, el California Verbal Learning Test (CVLT) que evalúa varios aspectos del aprendizaje verbal y de la memoria, y la Torre de Londres, una prueba neuropsicológica que se emplea para evaluar la capacidad de planificación.

Del total de las participantes, las 120 abuelas que pasaron un día a la semana cuidando de los nietos obtuvieron los mejores resultados en dos de las tres pruebas de agudeza mental. Sin embargo, las que cuidaban de sus nietos durante 5 o más días a la semana tuvieron resultados muy bajos en una de las pruebas que evalúa la memoria de trabajo y la velocidad de procesamiento mental. Además, descubrieron que las abuelas que pasaban más tiempo al cuidado de los nietos, eran más propensas a sentirse presionadas por las exigencias de sus hijos.

Nietos, abuelos y sus beneficios

Una buena relación entre los abuelos y sus nietos puede proveer una mejora psicológica para ambas generaciones, según un estudio realizado por el Instituto sobre el Envejecimiento de la Universidad de Boston. Los investigadores hallaron que este tipo de vínculo íntimo se relacionaba con menos síntomas de depresión tanto entre los adultos mayores como entre los jóvenes. Y mientras más cercanos eran los vínculos emocionales, mayor era el beneficio.

El estudio también mostró que los abuelos que proveían un respaldo tangible a sus nietos, lo que incluía realizar tareas del hogar, dar consejos, u ofrecer algo de dinero, y que a su vez recibían un respaldo similar de sus nietos, eran los que menos síntomas de depresión presentaban.

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