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Cuestionan a graduada por amamantar en público

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Cuestionan a graduada por amamantar en público

Karlesha Thurman generó un gran revuelo por dar el pecho a su hija en un acto de graduación. La polémica en las redes sociales fue tan intensa que ella decidió unirse a un movimiento que apoya a las madres que amamantan en público.

La flamante graduada en la Universidad Estatal de California en Long Beach, Karlesha Thurman, de 25 años, vuelve a su asiento después de recibir el diploma y su pequeña llora de hambre. Sin pensarlo, Katlesha distribuye su atuendo lo mejor que puede y le da el pecho. Un compañero se acerca y toma una foto que luego fue subida a facebook.

Fue un acto natural para ella, pero que generó una polémica. Muchas personas la felicitaron, pero otros publicaron comentarios de rechazo, diciendo que no era apropiado hacerlo en público, que debería haberse cubierto, y otras apreciaciones negativas.

Karlesha en realidad no quiso generar una pólémica, "Yo estaba orgullosa de graduarme y compartir el momento con la persona más importante para mí, que es mi hija", dijo a los medios.

La joven madre dice que hasta ahora no había tomado conciencia de que muchas personas tienen un problema con la lactancia en público. "Honestamente creía que, como sociedad, la gente era más comprensiva sobre la lactancia materna y su importancia", dijo. "No es desagradable, no es una cosa mala, no es algo negativo. Es lo mejor para mi hija. Más gente debería hacerlo" agregó.

Por todos los comentarios recibidos, Karlesha decidió unirse a “Black Women Do Breastfeed” -un movimiento que concientiza y defiende la lactancia en público- y subir su foto allí. "Lo hice para mostrar que es natural, no hay nada malo en ello", dijo. "Yo ni siquiera sabía que había una gran controversia sobre el tema hasta que todo esto me sucedió" agregó.

Los beneficios de la leche materna

Muchas historias como ésta han protagonizado las mujeres que deciden amamantar a sus hijos en público.

Hubo incidentes en cafeterías, tiendas, aeropuertos, centros comerciales y hasta en escuelas, donde se le pidió a una madre que no diera el pecho a su hijo en las reuniones; éstos ocurrieron en diferentes estados.

Genna Wolfe, conductora de “The Today Show”, mientras estaba de licencia por maternidad, a fin de 2013, salió con su bebé y las cámaras para saber qué reacción generaba al dar el pecho a su bebé en público. Y experimentó comportamientos muy diversos: mientras que en muchos lugares lo aprobaban, en otros la invitaban elegantemente a hacerlo en otro sitio, y hasta se ofrecían a acompañarla.

Genna sumó a su testimonio una encuesta en NBC News sobre si las madres son capaces de amamantar en público, a la que contestaron 10,000 mujeres. Mientras que el 38% respondió que no lo hacen, el 9% dijo que sí lo practican, el otro 9% expresó que sentía vergüenza de hacerlo.

Las leyes que ayudan a llevar a cabo el derecho de las mujeres a amamantar en público, varían de estado a estado. Algunas leyes aseguran que la lactancia materna no es un delito, mientras que otros estados, como Nueva York y California, van más allá y permiten a una madre demandar por violación de los derechos civiles a una empresa si se le impide amamantar en público.

Lactancia materna en EE.UU.

El porcentaje de los bebés estadounidenses que comienzan la lactancia materna al momento del nacimiento es del 77%, pero esa cifra cae al 38% a los 3 meses.

La conciencia sobre las ventajas de amamantar están creciendo y más madres dan el pecho a sus hijos en los últimos años, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC). De los bebés nacidos en 2010, el 49% eran amamantados hasta los 6 meses, frente al 35% en el año 2000.

La tasa de lactancia materna hasta los 12 meses se incrementó del 16% al 27% durante ese mismo período de tiempo.

La Academia Americana de Pediatría aconseja amamantar al bebé hasta que tenga 1 año.

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