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Cómo protegerse del frío asesino

Por HealthDay/HolaDoctor -
Cómo protegerse del frío asesino
CRÉDITO: ISTOCK

Mientras unas temperaturas gélidas congelan la mitad norte de Estados Unidos, los médicos señalan que las personas deben tomar medidas para evitar unas reducciones peligrosas en la temperatura corporal, o hipotermia.

"Es importante tomar medidas para permanecer calientes, prestando especial atención a la cabeza y al cuero cabelludo [además de la nariz, el cuello y las orejas], que con frecuencia están expuestos al aire frío y en riesgo de perder calor en las temperaturas frías", señaló en Dr. Robert Glatter, médico de emergencias del Hospital Lenox Hill en la ciudad de Nueva York, en un comunicado de prensa del hospital.

"En tiempo de frío, es importante mantener la cabeza, la cara y la nariz cubiertas, pero lo más importante es vestirse con capas para evitar la pérdida de calor", añadió. Glatter también aconsejó usar "unas botas fuertes y aisladas con calcetines gruesos de lana para mantener los pies y los dedos de los pies calientes cuando la temperatura sea fría, sobre todo cuando limpie la nieve con pala".

Se puede desarrollar una hipotermia en tan solo 15 o 20 minutos a temperaturas por debajo del punto de congelación si no se usan las capas adecuadas, si la ropa está húmeda o la piel está expuesta. Beber alcohol también reduce la sensibilidad al frío y puede aumentar el riesgo de hipotermia, anotó Glatter.

Las personas mayores y los niños pequeños son los que tienen un mayor riesgo de hipotermia. Tiritar, estar confundido y el mareo son algunos de los síntomas de la afección, que puede conducir a la insuficiencia cardiaca y a la muerte, sobre todo en personas con alguna enfermedad cardiaca, diabetes e hipertensión, advirtió Glatter.

"Es fundamental llamar al 911 y llevar a la persona a un lugar interior si sospecha que está desarrollando hipotermia. Quitar la ropa mojada y cubrir a la persona con mantas tibias es esencial", dijo.

Glatter también advirtió que la combinación del tiempo frío y quitar nieve con la pala puede aumentar de forma significativa el riesgo de ataque cardiaco, sobre todo en personas con afecciones crónicas de salud como hipertensión o diabetes, y los que tienen antecedentes de enfermedad cardiaca y accidente cerebrovascular.

"Es bastante importante hacer descansos frecuentes cuando se quita la nieve con pala, pero también mantenerse bien hidratado tanto antes como después de hacerlo. Si le duele el pecho, tiene dificultades para respirar, [o] un dolor en el brazo o la espalda mientras quita la nieve con la pala, pare y llame al 911", aconsejó Glatter.

"Recomiendo usar una pala para nieve más pequeña, o pensar en usar un quitanieves si tiene que limpiar la nieve. Levantar la nieve pesada podría aumentar la presión arterial de forma marcada a medida que se alza la pala. Es más seguro alzar unas cantidades más pequeñas con una mayor frecuencia, o si no puede alzarla, simplemente empuje la nieve", sugirió.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE. UU. tienen más información sobre la salud y la seguridad en invierno.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2016, HealthDay

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