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¿Cuál es el mejor medicamento para la diabetes?

Por HolaDoctor -
¿Cuál es el mejor medicamento para la diabetes?


En el Día Mundial de la Diabetes, es oportuno ahondar en una pregunta que se hacen millones de personas sobre la eficacia de los distintos fármacos para tratar la enfermedad.

Ningún medicamento en particular para tratar la diabetes tipo 2 supera a los demás respecto a la reducción de los riesgos de enfermedad cardiaca, accidente cerebrovascular (ACV) o muerte prematura, encuentra una nueva revisión de la investigación.

El análisis de cientos de ensayos clínicos no halló evidencias de que ningún medicamento para la diabetes en particular, o combinación de medicamentos, supere a los demás.

Los investigadores dijeron que los resultados respaldan las recomendaciones actuales de probar primero con el fármaco más antiguo y más barato, la metformina (Glumetza, Glucophage), en la mayoría de pacientes con diabetes tipo 2.

"Hay muy pocas cosas en que los expertos están de acuerdo, pero ésta es una de ellas", afirmó el Dr. Kevin Pantalone, especialista en diabetes de la Clínica Cleveland y miembro de la Sociedad Endocrina (Endocrine Society).

"La metformina, si no hay contraindicaciones ni intolerabilidad, debe ser el agente de primera línea para tratar a los pacientes con diabetes tipo 2", afirmó.

La metformina puede provocar malestar estomacal y diarrea, de forma que algunos pacientes no pueden tomarla a diario, explicó Pantalone, que no participó en el estudio. Y las personas con enfermedad renal en general no deben tomarla, dijo.

Incindencia de la diabtes en EE.UU.

Más de 29 millones de estadounidenses tienen diabetes, la mayoría del tipo 2, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

La enfermedad, que con frecuencia se vincula con la obesidad, hace que los niveles de azúcar en sangre se encuentren crónicamente elevados. Con el tiempo, eso puede llevar a complicaciones, como enfermedad cardiaca, ACV, insuficiencia renal y daño nervioso, advierten los CDC.

Hay muchas clases de medicamentos que reducen los niveles de azúcar en la sangre.

Lo que no estaba claro era si alguno de esos medicamentos funcionaba mejor que los demás para evitar las complicaciones de la diabetes y alargar las vidas de las personas.

El nuevo análisis no encontró ningún ganador obvio.

Pero los investigadores también advirtieron que no se debería extraer ninguna conclusión: los ensayos de la revisión no se diseñaron de forma específica para ver si alguno de los medicamentos alargaba la vida.

Principalmente observaron los efectos "bioquímicos", por ejemplo si los fármacos reducían el azúcar en la sangre, explicó Suetonia Palmer, investigadora líder del trabajo.

"Lo que sabemos es que actualmente no hay evidencias firmes de que un medicamento pueda mejorar la esperanza de vida más que otro, usado como el único fármaco de tratamiento o añadido a la metformina", dijo Palmer, profesora asociada del Departamento de Medicina de la Universidad de Otago, en Nueva Zelanda.

En el estudio, el equipo de Palmer reunió los resultados de 301 ensayos clínicos que evaluaron 9 clases de medicamentos para la diabetes.

Los fármacos incluyeron antiguos pilares como la metformina, la insulina y las sulfonilureas como glipizida (Glucotrol) y glimepirida (Amaryl). Otros ensayos observaron clases más nuevas y costosas, incluyendo a tiazolidinedionas como la pioglitazona (Actos) y la rosiglitazona (Avandia), e inhibidores DPP como sitagliptina (Januvia) y saxagliptina (Onglyza).

Muchos ensayos solo evaluaron un solo fármaco, pero más de 100 estudios usaron un medicamento en combinación con la metformina.

En general, la metformina funcionó igual de bien o mejor que otros medicamentos para reducir los niveles de azúcar en la sangre, encontró la revisión.

"Creo que el hallazgo importante es que no hubo ninguna señal de que una terapia podría ser más nociva que otra desde el punto de vista cardiovascular", dijo Pantalone.

Eso es importante, explicó, porque la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU. solo ha exigido que los medicamentos para la diabetes pasen por una evaluación de seguridad cardiovascular desde 2008. Entonces, los medicamentos más antiguos nunca pasaron por ese proceso.

Además, comentó Pantalone, hay evidencias de ensayos recientes de que dos medicamentos más nuevos para la diabetes pueden, de hecho, controlar el riesgo de muerte por enfermedad cardiovascular o ACV. Esos medicamentos son un fármaco inyectable llamado liraglutida (Victoza) y un fármaco oral llamado empagliflozina (Jardiance).

Pero la metformina sigue siendo el fármaco de primera línea recomendado. Pantalone señaló que no solo reduce el azúcar en la sangre, sino que también conlleva un riesgo bajo de hipoglucemia, que es un bajón potencialmente peligroso del azúcar en la sangre.

Si se debe añadir otro fármaco, la decisión debe basarse en la salud general de una persona y en los efectos secundarios de los distintos medicamentos, dijo Pantalone.

Algunos medicamentos, como la insulina y las sulfonilureas, tienen más probabilidades de provocar hipoglucemia, por ejemplo. Otros pueden causar un aumento de peso, dijo Pantalone.

Enfatizó que independientemente del medicamento usado, los cambios en el estilo de vida de las personas con diabetes tipo 2 siguen siendo clave.

"La modificación del estilo de vida, a través de cambios en la dieta y del ejercicio regular, es un componente esencial de cualquier régimen de tratamiento", enfatizó Pantalone.

El estudio aparece en revista Journal of the American Medical Association.

Más información

La Asociación Americana de la Diabetes (American Diabetes Association) ofrece más información sobre los medicamentos para la diabetes tipo 2.

 

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