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Crean lentes inteligentes que detectan el cáncer

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Crean lentes inteligentes que detectan el cáncer

Permiten identificar las células cancerosas durante la intervención quirúrgica, iluminando de forma especial a las que están enfermas. El avance será un gran aliado en el quirófano para evitar las segundas cirugías y disminuirá el error de extirpar tejido sano.

Frente a una cirugía para extirpar un tumor, los cirujanos se encuentran en un terreno difícil: las células cancerosas son muy difíciles de ver, incluso con una lupa de gran potencia.

En la búsqueda de intervenciones más seguras, científicos de la Universidad de Medicina de Washington en St. Louis, crearon gafas de alta tecnología que iluminan en azul el tejido canceroso cuando se ve a través de éstas. Al usarlas, podrán asegurarse de que no queden células tumorales cuando operan a los pacientes.

Los científicos creen que el descubrimiento podría reducir la necesidad de procedimientos quirúrgicos adicionales y el estrés posterior en los pacientes, así como el tiempo y el gasto.

El actual sistema requiere que los cirujanos extirpen el tumor y parte del tejido circundante, que puede o no incluir células cancerosas. Las muestras se envían a un laboratorio y se observa bajo un microscopio. Si se encuentran células cancerosas allí, se recomienda una segunda cirugía.

Julie Margenthaler, quien realizó el 10 de febrero la primera cirugía provista de estas gafas, junto a un equipo médico del Siteman Cancer Center y Barnes-Jewish Hospital, declaró: "Imagínese lo que significaría si estas gafas eliminan la necesidad de cirugía de seguimiento y el dolor asociado, las molestias y la ansiedad del paciente".

La tecnología desarrollada por un equipo liderado por Samuel Achilefu, de la Universidad de Washington, es tan poderosa que permite detectar la presencia de tumores tan pequeños como de 1 mm de diámetro (el espesor de 10 hojas de papel).

"Esta tecnología tiene un gran potencial para los pacientes y los profesionales de la salud", dijo Achilefu. "Nuestra meta es asegurarnos de que no quede cáncer después de la cirugía".

La investigación es financiada por el Instituto Nacional del Cáncer.

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