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Contaminación del aire amenaza la salud

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Contaminación del aire amenaza la salud
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

En más del 90% de las grandes ciudades del mundo se respira aire de mala calidad y alrededor de la mitad de la población está expuesta a niveles de contaminación 2.5 veces mayores a lo que establece la Organización Mundial de la Salud (OMS), con el consiguiente riesgo de que sus habitantes sufran problemas respiratorios y otras patologías, advierte un informe hecho público por el organismo.

En el documento divulgado en Ginebra, la entidad la Organización de las Naciones Unidas (ONU) precisó que las conclusiones se derivan del análisis del aire en 1,600 urbes ubicadas en 91 países, 500 más de las evaluadas en 2011.

La información destaca que en la mayoría de las ciudades donde hay datos suficientes para comparar la situación actual con la de años anteriores se ha visto como la contaminación del aire es cada vez peor, a lo que han contribuido diversos factores como el uso de combustibles, el aumento de medios de transporte motorizados y deficiencias en el consumo energético de oficinas y hogares.

3.7 millones de muertes

En el mes de abril la OMS publicó un documento en el que se advertía que la contaminación atmosférica fue responsable de la muerte de unos 3.7 millones de personas menores de 60 años en el año 2012 y declaró que la contaminación del aire interior y exterior se encuentra entre los mayores riesgos para la salud a nivel mundial.

La organización resalta la peligrosidad de las grandes concentraciones de partículas pequeñas y finas, ya que están relacionadas con un alto número de muertes por enfermedades del corazón y derrames celébrales, así como patologías respiratorias y cáncer.

El estudio mide especialmente el nivel de las partículas contaminantes PM 2.5, conocidas como partículas finas y consideradas las más peligrosas ya que puedan penetrar directamente en los pulmones. El nivel considerado como seguro es de una media anual de hasta 10 microgramos por metro cúbico.

Contaminación en América Latina

Los datos de la OMS indican que la urbe de América Latina con peores indicadores es Lima, Perú, y la que tiene un aire más limpio es Salvador de Bahía, en Brasil.

Con respecto a México, el informe ofrece datos sobre nueve ciudades. Monterrey (con 36 microgramos de PM 2.5 por metro cúbico) es la ciudad mexicana con peor calidad del aire y Guadalajara (con 13 microgramos de PM 2.5 por metro cúbico) con la mejor. En la medición aparecen también Irapuato (18), León (19), Ciudad de México (25), Puebla (20), Salamanca (20), Silao (16) y Toluca (33).

A nivel global entre las ciudades más contaminadas del planeta se encuentran Nueva Delhi, Beijing, Dacca, Ulan-Bator y Karachi en Asia; Abu Dabi, Doha, El Cairo en Medio Oriente; así como Dakar y Accra en África.

¿Qué síntomas causa la polución del aire?

De acuerdo con la Academia Americana de Médicos de Familia (AAFP, por sus siglas en inglés), la polución del aire puede irritar los ojos, la garganta y los pulmones. El ardor en los ojos, la tos y la presión en el pecho son comunes con la exposición a niveles altos de polución en el aire.

Sin embargo, las personas reaccionan de manera muy diferente a la polución del aire. Algunas personas pueden notar una sensación de presión en el pecho o tos, mientras que otras pueden no notar ningún efecto. Puesto que el ejercicio requiere una respiración más rápida y profunda, éste puede aumentar los síntomas. Las personas con enfermedades del corazón tales como angina, o con enfermedades del pulmón tales como enfisema o asma, pueden ser muy sensibles a ser expuestas a la polución del aire y pueden notar síntomas que los demás no notan.

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