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Consumir calcio alarga expectativa de vida en las mujeres

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Consumir calcio alarga expectativa de vida en las mujeres
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Una dieta rica en calcio, ya sea de suplementos o alimentos ricos en este mineral, podría aumentar la esperanza de vida para las mujeres, según un estudio de la Universidad McGill en Canadá. Los investigadores aseguran que tomar una dosis de hasta 1,000mg de calcio al día mostró beneficios positivos para disminuir hasta en un 22% el riesgo de muerte.

Los resultados de la investigación publicada en la revista Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism son el resultado del análisis de los datos de un estudio canadiense a gran escala sobre osteoporosis (Estudio Multicéntrico de Osteoporosis Canadá), en el que se monitoreo la salud de 9,033 hombres y mujeres entre 1996 y 2007, quienes además llenaron un cuestionario para registrar la cantidad de calcio que consumían y la fuente de este nutriente.

“Nuestro estudio encontró que el uso diario de suplementos de calcio se asoció con un menor riesgo de muerte entre las mujeres” en comparación con las que no tomaban estos suplementos, resaltó David Goltzman, autor principal del estudio y añadió que “el beneficio se observó en las mujeres que tomaron dosis de hasta 1,000 mg por día, independientemente de si el suplemento contenía vitamina D“.

El experto destacó que en el caso de los hombres no se observó una asociación estadísticamente significativa entre la ingesta de calcio y un aumento en la expectativa de vida, mientras que se evidenció que en las mujeres que tomaban calcio el riesgo de muerte fue 22% menor en un periodo de una década, en comparación con las mujeres que no tomaban calcio en forma habitual.

Golztman precisó que independientemente de la fuente, los mismos beneficios se observaron si el calcio provenía de productos lácteos, alimentos no lácteos o suplementos.

El calcio es un mineral presente en muchos alimentos y es un nutriente esencial para la salud ósea. El cuerpo necesita calcio para que los músculos se muevan y los nervios transmitan mensajes del cerebro a distintas partes del cuerpo. Además, ayuda a que la sangre circule a través de los vasos sanguíneos por todo el cuerpo.

¿Qué alimentos son fuente de calcio?

De acuerdo con Oficina de Suplementos Dietéticos de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos, el calcio se encuentra presente en muchos alimentos, entre ellos:

  • La leche, el yogur y el queso.
  • La col rizada, el brócoli y el repollo chino son buenas fuentes de calcio de origen vegetal.
  • El pescado con huesos blandos comestibles, como las sardinas enlatadas y el salmón, son buenas fuentes de calcio de origen animal.
  • Aunque la mayoría de los cereales (pan, pastas y cereales no fortificados) no son ricos en calcio agregan cantidades significativas de calcio a la dieta por la frecuencia o la cantidad en que la gente los consume.
  • Ciertos cereales para el desayuno, jugos de fruta, bebidas de soja y arroz, y varios tipos de tofu son fortificados con calcio.

El calcio también se encuentra en muchos suplementos de multivitaminas y minerales. La cantidad varía según el suplemento. Los suplementos dietarios pueden contener sólo calcio o calcio con otros nutrientes tales como vitamina D. Revise la etiqueta de la información nutricional para determinar la cantidad de calcio.

¿Qué pasa si no consumo suficiente calcio?

A corto plazo, la insuficiencia en el consumo de calcio no produce síntomas evidentes porque el cuerpo mantiene los niveles de calcio en la sangre tomando lo que necesita de los huesos. A largo plazo, el consumo de calcio por debajo de los niveles recomendados repercute en la salud de distintas formas, como una masa ósea baja (osteopenia) y un aumento de los riesgos de osteoporosis y fracturas óseas.

Los síntomas graves de deficiencia de calcio incluyen adormecimiento y hormigueo en los dedos, convulsiones y ritmos cardíacos anormales.

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