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Confirman un grave virus respiratorio de los niños en el noreste

Por Dennis Thompson, Reportero de Healthday -
Confirman un grave virus respiratorio de los niños en el noreste

Las autoridades sanitarias instan a una buena higiene de las manos para limitar la exposición al enterovirus D68

El grave virus respiratorio que se cree que ha enfermado a cientos de niños estadounidenses en los estados del oeste medio y del oeste se ha propagado ahora al noreste, informan las autoridades sanitarias.

El Departamento de Salud del Estado de Nueva York confirmó el viernes más de una docena de casos de infección con el enterovirus D68, que a veces amerita hospitalización, sobre todo entre los niños con asma.

Y el sábado, el Departamento de Salud Pública de Connecticut dijo que había recibido informes de dos hospitales en distintas partes del estado sobre agrupaciones de casos de enfermedad respiratoria grave entre los niños pequeños, que podrían deberse al enterovirus D68. El departamento dijo que estaba esperando resultados de laboratorio de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. para confirmar si las infecciones eran enterovirus.

Los casos de enterovirus D68 comenzaron a aparecer en el oeste medio por primera vez en agosto. Aunque se han reportado cientos de casos sospechados, los CDC solo han confirmado más de 90 casos en siete estados: Colorado, Illinois, Iowa, Kansas, Kentucky, Missouri, y ahora, Nueva York. Nueva York es el primer estado del noreste con casos confirmados.

Los enterovirus son comunes en septiembre a medida que los niños vuelven a la escuela, y se estima que cada año se infectan entre 10 y 15 millones de personas. Pero los médicos creen que este tipo particular de enterovirus provoca unos casos más graves que en el pasado, y puede resultar problemático para los niños asmáticos.

El virus también es difícil de rastrear porque provoca síntomas que son similares a los de muchas otras infecciones, como el resfriado común, señalaron los expertos.

"Es importante que sigamos las normas del sentido común para prevenir la propagación de este virus, como hacemos para la gripe y otras enfermedades contagiosas", comentó en una declaración el comisionado de salud en funciones del estado de Nueva York, el Dr. Howard Zucker. "Dado que no hay un tratamiento específico ni una vacuna contra este virus, nuestra mejor defensa es prevenirlo al practicar una higiene adecuada".

La enfermedad asociada con la infección con el enterovirus D68 por lo general dura alrededor de una semana, con síntomas parecidos a los del resfriado. El virus forma parte de la familia de virus que incluyen al resfriado común.

Los niños infectados con el virus parecen sufrir de un resfriado severo, con escurrimiento nasal, estornudos y tos. Pero la enfermedad puede agravarse con rapidez en algunos casos, y el niño podría comenzar a tener problemas para respirar. Normalmente se transmite a través del contacto cercano con una persona infectada, o al tocar objetos o superficies contaminados con el virus y luego tocarse la boca, la nariz o los ojos, según las autoridades sanitarias de Nueva York.

Los antibióticos no funcionan contra un virus, y no hay un tratamiento antiviral disponible para el enterovirus D68, dijeron las autoridades de salud pública.

Los CDC les piden a los médicos y a los funcionarios de salud pública que consideren al enterovirus D68 como un potencial sospechoso si en sus comunidades empiezan a observar una enfermedad respiratoria generalizada.

"Los niños con antecedentes de asma están en particular riesgo de una enfermedad significativa que podría ameritar hospitalización", advirtió a HealthDay la Dra. Roya Samuels, pediatra del Centro Médico Pediátrico Steven & Alexandra Cohen en New Hyde Park, Nueva York.

El Dr. Len Horovitz, especialista pulmonar del Hospital Lenox Hill en la ciudad de Nueva York, concurrió en que una buena higiene es la mejor defensa para que un niño no contraiga el enterovirus D68.

"Lavarse las manos es esencial, y enseñar a los niños a no tocarse la cara con las manos sucias es la clave", dijo Horovitz. "Cualquier niño o adulto con síntomas parecidos a la gripe o al resfriado común debe ser atendido, evaluado y seguido por médicos por cualquier complicación respiratoria".

Los niños y los adultos deben lavarse las manos con jabón y agua durante al menos 20 segundos de forma regular. También deben evitar el contacto con las personas enfermas, y quedarse en casa si se enferman. Los niños con asma deben permanecer en control de sus síntomas y tomar sus fármacos, aconsejaron las autoridades de salud pública.

El virus tiende a "producir una falta de aire grave en los niños que quizá no tengan asma. Por tanto, los niños con asma deben ser vigilados de cerca por los médicos si contraen el virus", aconsejó Horovitz.

Los enterovirus son muy comunes, según los CDC. Hay más de cien tipos de enterovirus. Las personas que contraen un resfriado veraniego malo con frecuencia sufren de un enterovirus, dijo la agencia federal.

El enterovirus D68 se identificó por primera vez en los años 60, dijo Samuels, pero hasta ahora ha habido menos de cien casos reportados.

"El enterovirus usualmente se presenta como un resfriado o una enfermedad diarreica leves", dijo Samuels. "No está claro por qué los niños infectados [ahora] presentan síntomas de una infección respiratoria superior grave".

Más información

Para más información sobre los enterovirus, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2014, HealthDay

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