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Conducir por largos tramos es malo para la salud

Por HealthDay -
Conducir por largos tramos es malo para la salud

Las distancias largas siempre fueron odiosas, en especial para quienes se desplazan en vehículos rodados. El tedio es el factor común, pero ahora se suma que es poco saludable, según una reciente investigación. Y mientras más se tarda en conducir entre la casa y el trabajo, menos probable es que se haga ejercicio, más se amplía la cintura y más empeora su salud cardíaca general.

Los hallazgos provienen de un estudio de casi 4,300 empleados de ciudades de Texas cuyo tiempo diario de desplazamiento se comparó con sus probabilidades de tener varios factores de riesgo de salud.

"Estudios anteriores han observado la conducta sedentaria, como ver televisión, y el tiempo total que se pasa conduciendo", señaló la autora líder del estudio Christine Hoehner, profesora asistente de la división de ciencias de salud pública de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington, en St. Louis. "Pero deseábamos observar específicamente la distancia del desplazamiento, dado que es una parte importante de la rutina diaria de las personas".

"Lo que hallamos es que los desplazamientos largos pueden disminuir el ejercicio y se asocian con hipertensión, un mayor peso y niveles de aptitud física generalmente más bajos", señaló Hoehner. "Esto podría tener mucho sentido, porque es extremadamente intuitivo. Pero de cualquier forma sugiere que los desplazamientos más prolongados en realidad están afectando la salud de las personas".

Los hallazgos aparecen en la edición de junio de la revista American Journal of Preventive Medicine. Según los investigadores, el número de empleados que conducen al trabajo en un coche privado se duplicó, especialmente entre 1960 y 2000. La distancia promedio recorrida para llegar al trabajo también ha aumentado en los últimos años.

Ningún participante del estudio tenía antecedentes de ataque cardiaco, accidente cerebrovascular (ACV) o diabetes, ni estaba embarazada. Todos tenían trabajos que requerían de algún tipo de desplazamiento. En algún momento entre 2000 y 2007, se sometieron a exámenes médicos integrales, y se halló que las personas con desplazamientos más largos tendían a hacer menos ejercicio que los que tenían desplazamientos cortos. También mostraron niveles más bajos de aptitud cardiorrespiratoria, un índice de masa corporal más alto, una cintura más ancha y una presión arterial más alta.

Esas tendencias no desaparecieron ni siquiera después de que los investigadores tomaran en cuenta el tiempo que se pasaba haciendo ejercicio, lo que sugiere que hay algo en el desplazamiento en sí (además de su impacto sobre unas tasas decrecientes de ejercicio) que resulta nocivo para la salud cardiovascular.

"Esto sugeriría que los conductores de largas distancias queman menos calorías en general, incluso si hacen la misma cantidad de ejercicio que los que conducen distancias más cortas", comentó Hoehner. "Aunque no lo medimos, el estrés es también un mecanismo posible, sobre todo si los que hacen desplazamientos se enfrentan a congestión de tráfico".

¿Qué se puede hacer? "El mensaje es que las personas deben hallar formas creativas de incluir actividad física en su día", aconsejó. Eso podría ser tan sencillo como caminar más, siempre que pueda. Un experto aseguró que la actitud es importante para aumentar las tasas de ejercicio. Para las personas ocupadas "la clave es que el ejercicio no las intimide", comentó el Dr. Bryan Henry, profesor de medicina del Centro Médico de la Universidad de Minnesota en Rochester, Nueva York.

 

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