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¿Comerías los alimentos que cayeron al piso?

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¿Comerías los alimentos que cayeron al piso?

Los científicos probaron si es verdad la “teoría de los 5 segundos” con distintos alimentos, diferente cantidad de tiempo y varias superficies, y llegaron a interesantes conclusiones. Entérate cuáles son para saber qué hacer la próxima vez que levantes un bocado caído en la alfombra.

No quieres desperdiciar un trozo de galleta o golosina que ha caído al piso, por eso muchas veces lo comes. Si en broma invocas la famosa regla que todo el mundo conoce, debes saber que en realidad, todo es muy relativo. Porque además del tiempo, hay otros factores que influyen en la contaminación de un alimento.

Un equipo de Microbiología de la Universidad de Aston en Birmingham, Inglaterra estudió el traslado de las bacterias comunes Escherichia coli (1) y Staphylococcus aureus (2) en diversos tipos de pisos, incluyendo alfombras, laminados y azulejos, y los comparó con trozos de tostadas, pastas, galletas, jamón, fruta seca y un postre cremoso, para saber qué pasaba entre los 3 y 30 segundos.

Así descubrieron que la “regla de los 5 segundos” tiene en cierto modo su lado real: mientras más tiempo pasa en el piso, mayor es la contaminación. Pero además, hay otro factor extremadamente importante: el tipo de piso.

Las bacterias tienen menos posibilidades de sobrevivir en la alfombra y más en laminados o superficies de azulejos, sobre todo cuando la comida está húmeda y se deja caída durante más de 5 segundos.

¿Muchas personas levantan y comen lo cae al piso? Sí. El equipo de investigadores británicos encuestó a un grupo de personas y halló que el 87% lo hace habitualmente. De ese grupo, el 55% son mujeres.

Otro estudio de la Universidad de Clemson, en Carolina del Sur, también abordó el tema de los bocados caídos versus la contaminación. Se centraron en estudiar la supervivencia de la bacteria de la Salmonella sobre diferentes superficies de escasa humedad y observaron que esos microorganismos seguían “vivos” 28 días después de haber sido inoculados y en todo ese tiempo eran capaces de contaminar un alimento al simple contacto. De modo que según estos investigadores, la regla debería ser “0 segundos”.

En la Universidad Estatal de San Diego también decidieron estudiar la regla popular y detectaron gérmenes en zanahorias y biberones caídos y levantados antes de que pasaran 5 segundos, en diferentes superficies de una casa.

Las evidencias científicas no avalan la teoría popular, así que la próxima vez que levantes un alimento caído y te tiente llevarlo a la boca, piensa a todo lo que te expones. Tal vez lo mejor sería botarlo.

(1) Escherichia coli (E.coli) es un tipo de bacteria que normalmente vive en los intestinos de los humanos y los animales sin causar ningún problema. Sin embargo, ciertos tipos (o cepas) pueden ocasionar intoxicación alimentaria, informan los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

(2) Staphylococcus aureus, conocido a menudo como estafilococo, es una bacteria que generalmente se encuentra en la piel o en la nariz de la gente sana. Es una de las causas más comunes de infecciones de la piel en EE.UU., que suelen ser leves, pero estas bacterias también pueden causar algunas infecciones graves.

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