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Colesterol bajo ralentiza progresión del VIH

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Colesterol bajo ralentiza progresión del VIH
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Las personas infectadas con el virus del VIH cuyas células inmunes tienen niveles más bajos de colesterol experimentan una progresión más lenta de la enfermedad, incluso sin la medicación, según concluye una investigación realizada por científicos de la Universidad de Pittsburgh, en Estados Unidos.

Los hallazgos publicados en mBio, la revista de la Sociedad Americana de Microbiología aseguran que el colesterol bajo en las células inmunes afecta la capacidad del cuerpo para transmitir el virus a otras células.

"Hemos sabido desde hace dos décadas que algunas personas no tienen una pérdida dramática de sus células T (linfocitos T o células inmunológicas) y la progresión a Sida que era de esperarse aún sin tratamiento farmacológico" destacó Giovanna Rappocciolo, autora principal del estudio. "Además, la enfermedad tiene un progreso más lento y creemos que el colesterol bajo en las células dendríticas puede ser una razón", añadió.

El descubrimiento fue posible mediante el análisis de 30 años de datos y las muestras biológicas recogidas a través de un estudio multicéntrico sobre el Sida (MACS, Limited Competition Multicenter AIDS Cohort Study) financiado por los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés).

En el estudio se comparó la capacidad de las llamadas células presentadoras de antígeno (APC), incluyendo células dendríticas y linfocitos B, de individuos no progresores, progresores y sujetos control no infectados de infectar a las células T y descubrieron que mientras que las células de los progresores y sujetos control fueron muy eficaces en mediar en la infección y las de los no progresores carecían de esa capacidad, pese a tener niveles normales de colesterol en la sangre.

Analizaron más a fondo descubrieron que las APC de los no progresores tenían niveles bajos de colesterol. Además, encontraron que la infección podría restaurarse mediante la reconstitución de los niveles de colesterol en dichas células de no progresores y también podía ser inhibida por la reducción de los niveles de colesterol en las APC de progresores.
El colesterol es un componente esencial de las membranas externas de las células. Se requiere para que el VIH pueda replicarse eficientemente en diferentes tipos de células.

A partir del análisis de la muestra de dos progresores obtenidas entre uno y cuatro años antes de la infección primaria por VIH se encontraron resultados similares, lo que sugiere que éste es un rasgo adquirido genéticamente. "Este defecto en el metabolismo del colesterol no es una consecuencia directa de la infección por el virus sino que es probable que sea un rasgo hereditario en un bajo porcentaje de los individuos. Entender cómo funciona podría ser una clave importante en el desarrollo de nuevos enfoques para prevenir la progresión de la infección por VIH", estableció Rappocciolo.

El VIH en EE.UU

Según los cálculos de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) más de un millón de estadounidenses viven actualmente con VIH y entre un 24 y un 27% de estas personas, no saben que tienen la infección.

Debido a que las formas más frecuentes de transmisión del VIH son a través de las relaciones sexuales anales o vaginales, o por compartir equipo para inyectarse drogas con una persona infectada, los CDC informan que es importante tomar medidas para reducir los riesgos asociados a esta transmisión.

Esas medidas son: hacerse las pruebas de detección del VIH, recibir atención médica si se tiene el virus y tomar medidas para evitar transmitir el virus a otras personas.

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