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Cirugía bariátrica podría revertir diabetes tipo 2

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La cirugía bariátrica para perder peso (que consiste en limitar la cantidad de alimentos que se puede consumir) ayudaría a algunos pacientes obesos con diabetes tipo 2 a normalizar sus niveles de glucosa en sangre y en algunos casos revertiría la enfermedad, así se desprende de los resultados de una investigación realizada en la Clínica Cleveland, en Estados Unidos.

Según los datos presentados en una reunión científica en el Colegio Americano de Cardiología en Washington, EE.UU. y publicados en New England Journal of Medicine, 37.5% de los pacientes que se sometieron a un bypass gástrico y 24.5% de los que tuvieron una procedimiento de maga gástrica consiguieron niveles de azúcar en sangre por debajo de los recomendados por la Asociación Americana de la Diabetes (ADA, por sus siglas en inglés) sin necesidad de recurrir a la insulina y a múltiples antidiabéticos.

Además, la operación ayudó a que los pacientes disminuyeran la necesidad de tratamientos para la hipertensión y el colesterol, lo que propició una mejor calidad de vida en comparación con quienes lograron bajar de peso con un cambio en su dieta o gracias a una mayor actividad física.

El estudio STAMPEDE

En este estudio, bautizado como STAMPEDE (Surgical Therapy And Medications Potentially Eradicate Diabetes Efficiently) participaron 150 pacientes obesos que tenían mal controlada su diabetes desde hace al menos ocho años, entre 20 y 60 años y con un Índice de Masa Corporal (IMC) de 27-43.

Los participantes fueron divididos en tres grupos de 50 personas cada uno, los primeros recibieron tratamiento a base de dieta y ejercicio junto con consejos de nutrición, un segundo grupo fue sometido a una cirugía de adelgazamiento bypass gástrico y al último grupo se le realizó un procedimiento de manga gástrica. Todos los pacientes estaban tomando al menos tres medicamentos para la diabetes, y el mismo número para tratar alguna de sus otras dolencias cardiovasculares.

Los pacientes sometidos a cirugía bariátrica perdieron más peso durante el periodo de estudio con un promedio de 64.7 libras (29 kilos) para los pacientes que recibieron el bypass gástrico, 55.2 libras (25 kilos) para los pacientes que se sometieron a la banda gástrica, y 11.9 libras (5 kilos) entre quienes fueron tratados con dieta, ejercicio y medicamentos.

Una arma eficaz

La Dra. Sangeeta Kashyap, endocrinóloga y una de las principales autoras de la investigación del Instituto de Endocrinología y Metabolismo de la Clínica Cleveland mencionó "vemos gente con vidas devastadas por la diabetes y tres años más tarde este estudio muestra que la cirugía bariátrica es más segura, con efectos positivos y duraderos para el tratamiento de la diabetes tipo 2 en personas que viven con obesidad moderada a severa". Igualmente resaltó que "más del 90% de los pacientes que se someten a una cirugía bariátrica lograron perder 25% de su peso corporal y controlar su diabetes sin necesidad de recurrir a la insulina y a múltiples medicamentos para la diabetes"

La especialista resalta que si bien la cirugía bariátrica es un tratamiento no exento de posibles complicaciones, como infecciones o coágulos de sangre, para algunos pacientes obesos que viven con diabetes podría valer la pena, sobre todo cuando la enfermedad está avanzada y favorecer la aparición de enfermedades cardiovasculares y problemas renales que pueden provocar amputaciones o ceguera.

Por su parte, el Dr. Philip Schauer, Director del Instituto Bariátrico y Metabólico de la Clínica Cleveland resaltó que “los datos de 3 años confirman que la cirugía bariátrica mantiene su superioridad sobre la terapia médica para el tratamiento de diabetes tipo 2 en pacientes con obesidad severa”.

“Los datos muestran que la cirugía bariátrica es igual de efectiva en el tratamiento de diabetes tipo 2 en personas con obesidad leve. Es por esto que el plan de seguro de salud de la Clínica Cleveland ahora cubre cirugía bariátrica para los miembros que tienen obesidad leve y diabetes no controlada”, destacó el investigador.

La temible diabetes

La diabetes se ha convertido en una epidemia que afecta a casi 350 millones de personas en todo el mundo según cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Se prevé que se convierta en la séptima causa de muerte en 2030 y el número de casos alcance los 552 millones, o un adulto de cada 10 en el mundo.

Según las estadísticas de la Asociación Americana de Diabetes (ADA, por sus siglas en inglés), unos 22.3 millones de personas en los Estados Unidos (hombres, mujeres y niños) han sido diagnosticados con diabetes, es decir, casi el 7% de la población total y 5 millones más que en 2007. Se estima que 6 millones de personas tienen diabetes pero no lo saben y se prevé que unas 44 millones de personas desarrollen la enfermedad en los próximos 15 años.

Para la ADA, las complicaciones de la diabetes representan una carga del cinco al diez por ciento del presupuesto de salud de un país. En el 2012, en los Estados Unidos se gastaron 245 mil millones de dólares en costos médicos directos, lo que incluye la atención hospitalaria y de emergencias, las consultas médicas y los fármacos. De esa cantidad, 69 mil millones de dólares representan los costos indirectos, lo que incluye una menor productividad en el trabajo o productividad perdida, así como la muerte prematura.

La ADA indica que es la cuarta causa de muerte a nivel mundial y que las personas diagnosticadas con diabetes tipo 2 morirán de 5 a 10 años antes que las personas sin diabetes debido a enfermedades cardiovasculares.

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