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Cigarrillos electrónicos que explotan envían a usuarios a centros de quemaduras

Por Dennis Thompson, Reportero de HealthDay -
Cigarrillos electrónicos que explotan envían a usuarios a centros de quemaduras

Los usuarios dicen que no saben que las baterías de litio son un peligro potencial de incendio

MIÉRCOLES, 5 de octubre de 2016 (HealthDay News) -- Los cigarrillos electrónicos están explotando de forma aleatoria e inesperada, y producen quemaduras y desfiguraciones a las personas que desgraciadamente están cerca cuando estallan, informan los investigadores.

El Centro Regional de Quemaduras de la Universidad de Washington en Seattle ha tratado a 22 personas por quemaduras y otras lesiones provocadas por explosiones de cigarrillos electrónicos desde octubre de 2015, dijo la Dra. Elisha Brownson, cirujana de atención de quemaduras/crítica en el hospital.

"Cuando vimos que esto era una tendencia en nuestro centro, sentimos la necesidad de hacerlo público", dijo Brownson. "Queremos que los consumidores sepan que es un riesgo".

Brownson es la autora principal de una carta que describe el problema en la edición del 6 de octubre de la revista New England Journal of Medicine.

Las explosiones son provocadas por las baterías de ión de litio potentes que se usan en los cigarrillos electrónicos, dijo Brownson. Esas baterías recargables cargan una bobina de calentamiento que lleva la nicotina líquida y los sabores al punto de ebullición dentro del dispositivo, lo que crea un vapor inhalable.

Las baterías de algunos de los dispositivos se están sobrecalentando, lo que provoca un fuego o una explosión, dijo.

El primer caso que Brownson trató en Seattle fue un hombre en la veintena que usaba un cigarrillo electrónico mientras conducía. El dispositivo explotó en su boca, lo que le arrancó varios dientes de la parte delantera.

Dijo que desde entonces ha tratado varias lesiones por quemaduras y explosiones provocadas por los cigarrillos electrónicos, incluyendo pacientes con quemaduras que cubrían entre un 10 y un 20 por ciento de la superficie total de su cuerpo.

"Vemos muchos pacientes con quemaduras en el muslo o en las manos. Eso ocurre cuando el dispositivo explota en el bolsillo, y cuando usan la mano para apartar el dispositivo de sí mismos", dijo Brownson.

"También ha habido muchas lesiones en las manos y en la cara cuando las personas han sufrido explosiones cuando los estaban usando", continuó Brownson. "Los pacientes nos dicen que no tenían ni idea de que esto podría ocurrir. No recibieron casi ninguna o ninguna advertencia de que el dispositivo iba a explotar".

Los vapeadores no son los únicos que han sufrido daños. En un caso un niño de 2 años sufrió quemaduras en su brazo por las sábanas que se prendieron fuego por la explosión de un cigarrillo electrónico de uno de sus padres, comentó Brownson.

La Asociación Americana del Vapeo (American Vaping Association) respondió que los cigarrillos electrónicos no suponen un riesgo mayor de incendio que otros dispositivos con baterías de ión de litio, como los teléfonos celulares o las computadoras portátiles, siempre y cuando los usuarios los carguen y guarden de forma adecuada.

"Si los autores [del informe] hubieran deseado dar un panorama completo en lugar de solamente crear miedo, habrían hablado de otras lesiones relacionadas con baterías para demostrar que esto no es un problema que sea único de los productos de vapor", dijo Gregory Conley, presidente de la Asociación Americana del Vapeo.

A principios de este año, la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA) de EE. UU. extendió su autoridad sobre los productos de tabaco para incluir a los cigarrillos electrónicos. Los fabricantes tienen dos años para someter a prácticamente todos los productos del mercado a una revisión de la FDA.

Por ahora, no se han establecido unos estándares de fabricación para los dispositivos, dijo Brownson. Algunas baterías podrían tener una calidad inferior o podrían venir con dispositivos de carga defectuosos.

Además, algunos usuarios alteran las baterías para producir un mayor voltaje, lo que sobrecalienta el líquido en el interior de los cigarrillos electrónicos y produce una dosis más fuerte de nicotina, dijo Erika Sward, vicepresidenta asistente de defensoría nacional de la Asociación Americana del Pulmón (American Lung Association).

"Tenemos la esperanza de que el hecho de que la FDA empiece a regular estos dispositivos sea de ayuda", dijo Brownson. "Hasta que se puedan reforzar las regulaciones, anticipamos que seguiremos viendo estas lesiones".

Pero Sward señaló que es posible que el Congreso proteja a los cigarrillos electrónicos que ya estén en el mercado de la revisión de la FDA.

La Casa de Representantes ha aprobado un proyecto de ley de financiación para la agencia que contiene una cláusula que eximiría a todos los productos existentes, dijo Sward. La cláusula será revisada en diciembre, cuando el Congreso resuelva los presupuestos.

La carta escrita por Brownson y sus colegas se centró en las lesiones por las explosiones de los cigarrillos electrónicos en el Centro Regional de Quemaduras de la Universidad de Washington entre octubre de 2015 y junio de 2016.

Desde junio, otros 7 pacientes han llegado al centro de quemaduras con lesiones producidas por explosiones de cigarrillos electrónicos, afirmó Brownson.

Pero el problema no se limita a Seattle.

Una adolescente de 14 años que estaba en una atracción de un parque de diversiones en Orlando, Florida, sufrió quemaduras en la cara, el brazo y la pierna esta semana cuando un cigarrillo electrónico estalló en el bolsillo de otra persona que estaba en la atracción, reportó Associated Press.

Otras lesiones reportadas incluyen a un hombre de Colorado Springs que sufrió una rotura de cuello, dientes rotos, fracturas faciales y quemaduras en la boca cuando un cigarrillo electrónico le explotó en la cara, según AP.

"El problema con los cigarrillos electrónicos que explotan enfatiza realmente la razón por la que la revisión de la FDA de todos los productos que estén ahora en el mercado es tan importante", dijo Sward.

El gobierno estadounidense conoce el potencial de incendio, y ha prohibido los cigarrillos electrónicos en las maletas facturadas de los vuelos.

Más información

Para más información sobre los cigarrillos electrónicos, visite la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2016, HealthDay

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