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Celebra un 4 de julio sin accidentes

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Celebra un 4 de julio sin accidentes
CRÉDITO: GETTY IMAGES

Los fuegos artificiales son todo un símbolo en la celebración del Día de la Independencia. Sin embargo, el entusiasmo por este espectáculo también puede ocasionar lesiones, dolor, e incluso la muerte. Sigue los consejos de expertos para mantenerte a salvo y cuidar a los niños de los accidentes por imprudencia.

Una vez más, al celebrar el Día de la Independencia, miles de familias en todos los rincones del país manifiestan su alegría encendiendo cohetes, bengalas o petardos.

Pero hay que recordar que los fuegos artificiales no son juguetes, dicen los médicos. “Son básicamente explosivos capaces de provocar lesiones graves que pueden derivar en una discapacidad funcional significativa cuando se trata de lugares como las manos y los ojos", dijo el Dr. John Santaniello, cirujano traumatólogo de Loyola University Chicago, en Illinois.

Las manos y los dedos conforman el mayor número (32%) de las lesiones reportadas provocadas por fuegos artificiales, según la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor de EE. UU. (CPSC). La cabeza y los ojos conformaron el 19 y el 18% de las lesiones, respectivamente.

Para saber qué tan comunes son los accidentes con pirotecnia en las celebraciones del 4 de julio, en 2014 la CPSC llevó a cabo un estudio de lesiones ocurridas entre el 20 de junio y el 20 de julio y halló que 230 personas fueron a la sala de emergencias cada uno de esos días por esa razón, un dato preocupante que invita a reflexionar sobre las medidas de seguridad que se deben tener en cuenta antes de dejarse llevar por las emociones.

Esas emociones llevan, por ejemplo, a las personas a acercarse demasiado a los eventos donde reinan los fuegos artificiales. Consultada por HolaDoctor, la Doctora Lauren Blieden, Oftalmolóloga de la University of Texas Health Science Center, en Houston, aconseja cuidar especialmente los ojos, así podremos tenerlos sanos para ver muchos festejos más. 

“Todas las personas deberían como primera medida no llevar ropa suelta y llevar anteojos protectores de seguridad como los que utilizan los obreros en la construcción, son ideales porque son muy robustos y tienen protección en los costados, además, se consiguen sin problema en las tiendas” señala.

Cuidado con las quemaduras en los ojos

Los ojos son una de las partes más vulnerables, y el mayor riesgo son las quemaduras, señala la Doctora Blieden, porque según ella “pueden ser traumáticas y llevar años de recuperación, sin olvidar el riesgo de ceguera”.

Este año, la Academia Americana de Oftalmología realizó una encuesta entre 2,000 adultos y los resultados no son alentadores. Un tercio de los encuestados fue herido en algún momento o conoce a alguien que fue lesionado por los fuegos artificiales. Aún así, sólo el 10% dijo que utiliza las gafas protectoras.

Para Blieden, lo más peligroso es la falta de conciencia del peligro que representan. El 54% de las personas cree que está bien que los niños de 5 a 10 años jueguen con cohetes o accesorios explosivos similares.

Le pregunté a la especialista si hay alguna edad en la cual los niños pueden jugar con estos elementos y dijo en forma contundente que nunca deben hacerlo. “Lo mejor es dejar que los profesionales capacitados y con todas las normas de seguridad tiren pirotecnia, pero si alguien en casa quiere hacerlo, debe ser un mayor responsable que tome todas las medidas de seguridad mencionadas, y que los niños u otros mayores observen a una distancia de 5 metros” señaló.

Además, Blieden dice que el peligro no son sólo las chispas, sino los materiales u otros objetos que pueden salir disparados y provocar traumas y laceraciones en los ojos, algo que afortunadamente, las personas pueden evitar.

Accidentes y muertes por fuegos artificiales

En 2014, 9 personas murieron debido a incidentes relacionados con fuegos artificiales y en varios accidentes, las víctimas no fueron los usuarios de fuegos artificiales, con lo cual, hay que ser también un espectador consciente. 

El entusiasmo por este entretenimiento es similar en todos los grupos raciales del país -asegura la Doctora Blieden- pero reconoce que las mujeres son más cuidadosas: de las lesiones que se produjeron en 2014, el 74% eran hombres y el 43% mujeres.

Ahora que ya sabes todo esto, apréstate a celebrar a conciencia y ten en cuenta estos consejos de la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor al usar fuegos artificiales:

  • Nunca permitas que los niños pequeños jueguen o enciendan fuegos artificiales.
  • Evita comprar fuegos artificiales que estén empaquetados en papel marrón porque puede ser una señal de que se hicieron para exhibiciones profesionales.
  • Siempre debe haber un adulto supervisando de cerca las actividades con fuegos artificiales si se permite a niños de más edad manejar los artificios. Las estrellitas o luces de bengala arden a una temperatura de unos 2,000 grados F°, lo suficiente como para derretir hasta los metales.
  • Nunca pongas una parte de tu cuerpo directamente sobre un dispositivo cuando enciendas la mecha. Retrocede a una distancia segura inmediatamente después de encenderlos.
  • Nunca trates de encender nuevamente o levantar fuegos artificiales que no se prendieron del todo.
  • Enciende los fuegos artificiales uno por uno y luego retrocede rápidamente.
  • Asegúrate de que los fuegos artificiales sean legales en tu área antes al comprarlos o usarlos.
  • Nunca apuntes o lances fuegos artificiales a otra persona.
  • Ten un cubo de agua o una manguera de jardinería a mano para un caso de incendio u otro percance.
  • Nunca lleves fuegos artificiales en un bolsillo ni los dispares en envases de metal o de cristal.
  • Después que los fuegos artificiales ardan por completo, rocía el dispositivo usado con mucha agua antes de desechar el dispositivo, para evitar el fuego en la basura.

 

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