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Era víctima de acoso, hoy cabildea ley anti bullying

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Era víctima de acoso, hoy cabildea ley anti bullying

Lizzie Velásquez, quien nació con una extraña condición genética, ha convertido todas las circunstancias negativas que ha transitado por su condición física, en su gran fortaleza. Ella encabeza una campaña nacional contra el bullying y está cabildeando ante el Congreso de los Estados Unidos para conseguir la aprobación de la primera ley federal contra el acoso: la Ley de Mejoramiento de la Seguridad Escolar (Safe Schools Improvement Act).

Velásquez (foto arriba tomada de su perfil en Facebook) originaria de Austin, Texas, tiene una rara enfermedad llamada lipodistrofia que no permite que su cuerpo almacene grasas y gane peso. Hoy en día, Lizzie tiene 26 años y pesa menos de 63 libras (29 kilos). Perdió la vista del ojo derecho y tiene una discapacidad en el izquierdo, se fractura con facilidad y requiere de un monitoreo continúo de su corazón.

Desde la infancia ha sufrido todo tipo de burlas e insultos y ha tenido que lidear con miradas, señalamientos y todo tipo de discriminación. En su primer día de clases en el jardín de niños, sus compañeros retrocedieron al verla. Con los años el acoso diario por su aspecto era algo a lo que casi se había acostumbrado, sin embargo, cuando tenía 17 encontró un video en internet que la calificaba cómo "la mujer más fea del mundo".

“Estaba impresionada. Los comentarios decían que le hiciera un favor al mundo y que me pusiera una pistola en la cabeza. Se referían a mí como ‘eso’ o ‘un monstruo’. Leí cada uno de los comentarios y lloré noches enteras. Era apenas una adolescente y pensé que mi vida había acabado", recuerda.

Al sentir que estaba al borde del colapso, Lizzie abrió su propio canal en el sitio de YouTube para hacer saber a la gente quién era realmente la persona de la que hablaba el video de “La mujer más fea del mundo”. Decidió que ella podía hacer algo bueno con las circunstancias adversas, motivar y dar esperanzas a otras personas.

“Me puse cuatro metas: dar charlas motivacionales, publicar un libro, graduarme, tener una familia y una carrera”, afirmó.

Con el apoyo de sus padres, quienes nacieron en EE.UU. pero de origen mexicano, hermanos, profesores, amigos y parientes, la joven ha superado todas las barreras. Vive sola, se graduó de la universidad. Es escritora, hace trabajo comunitario e imparte conferencias motivacionales.

Además, su espíritu inquebrantable, la ha llevado a declararle la guerra al bullying y encabezar una cruzada nacional para que el Congreso apruebe la ley contra el acoso, para ello, Lizzie sumó fuerzas con Tina Meier, su hija Megan se suicidó después de haber sido acosada en internet. Juntas están haciendo campaña para que los representantes del Congreso de EE.UU. voten a favor del primer proyecto de ley federal contra el acoso escolar.

El proyecto que lleva atascado ocho años, exigiría a todas las escuelas del país crear políticas destinadas a prevenir el acoso y reportar públicamente los incidentes. Además, se destinarían fondos federales a luchar contra este tipo de intimidación.

De acuerdo con datos de la encuesta Sistema de Vigilancia de los Factores de Riesgo Conductuales de los Jóvenes 2011 de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) de EE.UU., alrededor del 20% de los estudiantes estadounidenses de grado 9 a 12 sufría hostigamiento dentro del recinto escolar.

Según cifras estadísticas del Departamento de Justicia de EE.UU., el 77% de los estudiantes dicen ser acosados mental, verbal o psicológicamente, mientras que la cifra de estudiantes del colegio secundario que son físicamente atacados por mes llega a 282,000 y al menos unos 160,000 alumnos faltan por día por temor a ser acosados.

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