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Bajo nivel de vitamina D acorta la vida

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Bajo nivel de vitamina D acorta la vida
CRÉDITO: THINKSTOCK

Los niveles pobres de este nutriente que se obtiene del sol y de algunos alimentos, duplican el riesgo de muerte prematura, según un estudio científico de la Universidad de San Diego en California. ¿Cuál es la dosis recomendada de vitamina D?

Las personas con niveles más bajos de vitamina D pueden tener el doble de probabilidades de morir prematuramente que aquéllas que poseen niveles más altos.

Ya se sabía que la deficiencia de vitamina D provoca debilitamiento óseo, problemas de crecimiento, enfermedades cardíacas y deficiencias en el sistema inmune, entre otros problemas, pero los científicos estadounidenses encontraron un efecto inesperado: su escasez acorta la vida.

La vitamina D puede provenir del sol, así como de ciertos alimentos y suplementos. Posiblemente, al reducir las exposiciones al sol por las advertencias que existen sobre el peligro que implica, este nutriente esencial puede estar faltando en las personas, reflexionaron los científicos.

Para el estudio, el Dr. Cedric Garland y otros investigadores, analizaron los resultados de la Organización Internacional de Migraciones (OIM) y compararon los niveles de vitamina D en sangre con las tasas de mortalidad de 566,583 personas de 14 países, entre 1966 y 2013. Al agrupar todos los datos, hallaron que la deficiencia por debajo del nivel recomendado, duplica el riesgo de muerte prematura.

"Este estudio debería dar a la comunidad médica la seguridad de que la vitamina D es segura cuando se usa en dosis adecuadas de hasta 4,000 unidades internacionales (UI) por día", dijo el Dr. Heather Hofflich, otro participante del estudio.

Un nutriente vital

La vitamina D se puede encontrar en pequeñas cantidades en algunos alimentos, los que incluyen pescados grasosos como el arenque, el macarelo, las sardinas, y el atún, informa la Biblioteca Nacional de Medicina.

Para que la vitamina D sea más accesible, se agrega a los productos lácteos, a los jugos, y cereales y así se dice que esos productos están “enriquecidos con vitamina D”. Pero la mayor parte -el 80% a 90% de lo que el cuerpo absorbe- se obtiene por la exposición a la luz solar. La vitamina D también se puede producir en laboratorio para ser utilizada como medicina.

Los límites máximos recomendados de vitamina D son: de 1,000 a 1,500 UI por día para bebés; de 2,500 a 3,000 UI por día para niños de 1 a 8 años de edad y 4,000 UI por día para niños mayores de 9 años, adultos y embarazadas, según los Institutos Nacionales de Salud (NIH). Cuando las concentraciones son demasiado elevadas, pueden producir problemas de salud.

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