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Autismo: Más padres prefieren medicina alternativa

Por HolaDoctor -
Autismo: Más padres prefieren medicina alternativa
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

En la búsqueda de tratamientos para ayudar a sus hijos, las familias de niños pequeños con trastorno del espectro autista recurren de forma frecuente a los métodos no convencionales de la medicina complementaria y alternativa (CAM, por sus siglas en inglés), así lo afirma una investigación del Instituto MIND de la Universidad de California en Davis, Estados Unidos.

Además, de acuerdo con lo que se publica en la edición digital de la revista Journal of Behavioral and Developmental Pediatrics, se descubrió que la mayoría de los usuarios frecuentes de enfoques no convencionales como la medicina mente-cuerpo (la meditación o la oración), los remedios homeopáticos, los probióticos, dietas alternativas o terapias más invasivas, como inyecciones de vitamina B-12, inmunoglobulina intravenosa o la terapia de quelación, son padres con mayores niveles de educación e ingresos.

“En nuestro estudio de la población del norte de California, no parece que las familias usen tratamientos complementarios y alternativos debido a la falta de disponibilidad de los servicios convencionales, como han sugerido otros estudios, sino que más bien, se utilizan los tratamientos además de los enfoques convencionales", explicó el director del trabajo, Robin Hansen, director del Centro para la Excelencia en Discapacidades del Desarrollo en el Instituto MIND y jefe de la División de Desarrollo del Comportamiento Pediátrico en la Escuela de Medicina de UC Davis.

El estudio, incluyó a casi 600 niños entre 2 y 5 años con autismo y retraso en el desarrollo que se inscribieron en el 'Estudio del Riesgo Genético y Ambiental de Autismo en la Infancia' (CHARGE, en sus siglas en inglés). De los participantes, 453 fueron diagnosticados con autismo y a 125 fueron se les detectó retraso en el desarrollo. Los resultados indican que el uso de la medicina complementaria y alternativa es más común entre los niños con autismo que los niños diagnosticados con otro tipo de retraso en el desarrollo, en concreto, el 40% frente al 30%, respectivamente.

No existe una cura

Actualmente no existe una cura para el autismo y no hay un tratamiento médico aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) para el trastorno del espectro autista, una gama de trastornos complejos del neurodesarrollo, caracterizado por impedimentos sociales, dificultades en la comunicación, y patrones de conducta estereotípicos, restringidos y repetitivos.

Los niños con autismo presentan diferencias en la forma en que sus cerebros se desarrollan y procesan la información. Pueden manifestar retrasos del lenguaje o problemas para comunicarse con los demás, realizar ciertas conductas inusuales o repetitivas o tener dificultades para aprender en el colegio.

La mayoría de los profesionales de atención médica están de acuerdo en que la intervención y el tratamiento de forma oportuna pueden ayudar a los niños a desarrollar sus aptitudes y a alcanzar todo su potencial. El tratamiento es completamente individualizado y adaptado a las necesidades particulares de cada niño en concreto y puede incluir tratamiento conductual, intervenciones pedagógicas, terapia del lenguaje y terapia ocupacional.

Si opta por la medicina complementaria y alternativa

Antes de tomar una decisión hable con su proveedor de atención de salud. Averigüe y tome en cuenta cuáles son los estudios científicos que se han realizado para explicar la inocuidad y la eficacia del tratamiento de medicina complementaria y alternativa que le interesa.

Al igual que cualquier otro tratamiento médico, las terapias de medicina complementaria y alternativa podrían ser peligrosas. Los riesgos dependerán de la terapia. Cada tratamiento debe evaluarse individualmente. Tenga presente que cada persona responde en forma distinta, ya sea que se trate de medicina convencional o de una terapia de medicina complementaria y alternativa. La manera en que una persona puede responder a una terapia de medicina complementaria y alternativa depende de muchos factores, incluida la condición de salud de la persona, la manera en que se utiliza la terapia o la confianza que la persona tenga en el tratamiento.

En el Centro de Información del Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa (NCCAM, por sus siglas en inglés) podrá encontrar información sobre la medicina complementaria y alternativa, que incluye publicaciones y búsquedas en bases de datos federales de bibliografía médica y científica.

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