SEAMOS AMIGOS

Editar mi perfil

Aumentan los casos de glaucoma en EE. UU.

Por Dennis Thompson, Reportero de Healthday -
Aumentan los casos de glaucoma en EE. UU.

Una población de mayor edad y más diversa explica gran parte del aumento, según los expertos

DOMINGO, 11 de julio (HealthDay News/HolaDoctor) -- Expertos aseguran que se espera que el cambio en la composición de la población estadounidense conduzca a un aumento en los casos de glaucoma, la causa principal de pérdida de la visión en el país.

Varias tendencias demográficas y de salud han aumentado la cantidad de estadounidenses que constituyen los grupos de riesgo principales para glaucoma. Entre estas tendencias se encuentran las siguientes:

  • El envejecimiento de la población estadounidense
  • Aumento de las poblaciones hispanas y negras
  • La epidemia continua de obesidad

Y a medida que más gente entra en riesgo, los exámenes regulares de la vista se hacen cada vez más importantes, según oftalmólogos expertos. La detección del glaucoma es esencial para preservar la vista de una persona, pero los exámenes de la vista son la única manera de detectar la enfermedad antes de que haya daños graves para la visión.

"Lo importante del glaucoma es que no tiene señales ni síntomas", aseguró la Dra. Mildred Olivier del Centro de glaucoma del medio oeste de Hoffman Estates, Illinois, y miembro de la junta de Prevent Blindness America.

"Para cuando alguien nota que tiene un problema, ya está en las etapas finales de glaucoma", aseguró Olivier. "Ya les ha quitado la mayor parte de la visión. Por eso, con frecuencia se le conoce como “el escurridizo ladrón de la vista”.

El glaucoma afecta actualmente a más de cuatro millones de estadounidenses, aunque solo se le ha diagnosticado a la mitad, según la Glaucoma Research Foundation. Se cita como la causa de 9 a 12 por ciento de todos los casos de ceguera en los EE. UU., y cerca de 120,000 personas han resultado ciegas por causa de la enfermedad.

El glaucoma es causado con más frecuencia por un aumento en la presión normal de fluidos en el corazón, según el Instituto Nacional del Ojo (National Eye Institute). La mayor presión perjudica el nervio óptico, el conjunto de más de un millón de fibras nerviosas que envían señales del ojo al cerebro. En la mayoría de los casos, la gente nota por primera vez que tiene glaucoma cuando comienzan a perder visión periférica. Para entonces, es demasiado tarde para salvar buena parte de la visión.

"El glaucoma es la causa principal de ceguera irreversible pero evitable", señaló el Dr. Louis B. Cantor, presidente y profesor de oftalmología de la Facultad de medicina de la Universidad de Indiana y director del servicio de glaucoma del Instituto Ocular Eugene y Marilyn Glick de Indianápolis.

"Para cuando se nota, se ha perdido entre 70 y 90 por ciento de la visión", dijo. "En cuanto se pierde, está perdida. No hay forma de recuperar la visión perdida por glaucoma".

El factor de riesgo más común de glaucoma es simplemente sobrevivir.

"El glaucoma es una enfermedad del envejecimiento", señaló Cantor. "El riesgo de desarrollar glaucoma aumenta considerablemente con el envejecimiento".

A medida que envejece la población de los EE. UU., la cantidad de casos de glaucoma aumentará de manera natural. Como dijo Olive, "va a seguir habiendo gente cada vez más vieja que vive más tiempo, por lo que habrá más glaucoma".

Sin embargo, en la gente negra o hispana también se ha incrementado el riesgo de desarrollar glaucoma. Demográficamente, ambos grupos están aumentando en los EE. UU., sobre todo los hispanos. Con el aumento en las cantidades, aumenta también la incidencia de glaucoma.

El glaucoma ya es la causa principal de ceguera entre los estadounidenses negros y es cinco veces más común entre los negros que entre los blancos, según información del gobierno estadounidense.

"Los estadounidenses de origen africano adquieren más glaucoma cuando son más jóvenes y es más resistente al tratamiento", aseguró Cantor.

Las investigaciones más recientes han encontrado que los hispanos desarrollan glaucoma casi al mismo ritmo que los negros, según la Glaucoma Research Foundation. Los índices de glaucoma aumentan drásticamente para los hispanos de edad avanzada. "En cuanto cumplen alrededor de sesenta, comienza a aumentar la incidencia de glaucoma", agregó Olivier. "No sabemos por qué".

En menor medida, los expertos médicos también creen que la epidemia de obesidad contribuirá a un aumento en los casos de glaucoma. Los pacientes de diabetes tienen el doble de probabilidades de desarrollar glaucoma que los que no tienen diabetes, aunque las razones para eso no son claras, según la fundación.

Lo que está claro, sin embargo, es que cualquiera que esté en un grupo de riesgo debería someterse a exámenes oculares regulares. El Instituto Nacional del Ojo (National Eye Institute) recomienda pruebas de pupila dilatada al menos cada dos años para quienes están en mayor riesgo de glaucoma.

"Es muy importante someterse a exámenes oculares regulares"; señaló Cantor. "La mayoría de nosotros acude al odontólogo cada seis meses, pero nos hacemos revisar la vista cada diez años. ¿Qué preferiría perder, la vista o los dientes?".

Pero la pérdida de la visión no tiene por qué ser inevitable. Los medicamentos y cirugías disponibles hoy pueden retrasar el avance del glaucoma.

"La pérdida de la visión se puede prevenir", aseguró Cantor. "Muchos pacientes de glaucoma pueden disfrutar de su visión por el resto de sus vidas si la enfermedad se detecta a tiempo y se trata oportunamente".

Pero la clave, naturalmente, es la detección precoz.

"Mucha gente no sabe que los tratamientos que tenemos para el glaucoma son muy buenos", aseguró Olivier. "Sólo porque tenga glaucoma, no significa que tenga que quedar ciego. "Pero tenemos que detectarla a tiempo".

Más información

Prevent Blindness America tiene más información sobre el glaucoma.

Para más información sobre Afrontar el glaucoma, lea acerca del esfuerzo de 17 años de un hombre.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

INSCRÍBETE YA AL NEWSLETTER
Recibe alertas y noticias de Noticias a tu correo

Enviamos un correo de bienvenida a {{email}}, pero al parecer ese destinatario no existe.

¿Es correcto este email?