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Aumentan en 20 por ciento los casos de virus del Nilo en EU

Por HolaDoctor -
Aumentan en 20 por ciento los casos de virus del Nilo en EU
CRÉDITO: THINKSTOCK

Los casos de infección por virus del Nilo siguen aumentando en los Estados Unidos: ya suman 1,993, y 87 muertes. El estado más afectado por este problema es Texas, el cual ya tiene 1,013 infecciones, mucho más del doble que las alcanzadas durante todo el 2003, año que había sido considerado como el peor en casos de virus del Nilo.

En los últimos siete días se han registrado 403 nuevos casos de infección por virus del Nilo en Estados Unidos, lo que implicaría un aumento del 20 por ciento en el número de pacientes, según informan los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Las cifras a la fecha son de 1,993 pacientes infectados y 87 muertes, en 44 estados; la semana pasada se tenían registrados 1,590 infectados y 66 muertes, en 43 estados.

"Era de esperarse un aumento como éste en los casos de infección por virus del Nilo, de hecho, es probable que se sigan detectando casos todavía hasta octubre", destaca el Dr. Lyle R. Petersen, de los CDC.

Basándose en las cifras hasta ahora registradas y en las tasas de crecimiento, los especialistas consideran que, durante 2012, podrían registrarse más de 3,000 casos de infección por virus del Nilo y al menos 260 muertes.

Texas ha sido el estado más afectado por este problema: las autoridades sanitarias de esta entidad reportan a la fecha 1,013 casos de infección y al menos 43 muertes, equivalentes a casi el 45 por ciento de los casos totales del país. De hecho, para este estado sería el peor año de virus del Nilo en la historia.

"Hasta ahora el 2003 había sido el peor año: en esa ocasión se registraron 439 infecciones y 40 muertes; en lo que va de la temporada del 2012 ya superamos en gran medida esas cifras", comenta el Dr. David Lakey, del Departamento de Servicios de Salud del Estado de Texas.

No obstante, el especialista asegura que las medidas tomadas por el gobierno de Texas han sido adecuadas para combatir este problema: "Muchos setían desconfianza, pero en las áreas que fueron fumigadas hace unos días, se ha reducido la cantidad de mosquitos portadores del virus en un 93 por ciento", asegura.

De hecho, ciudades como Garland y Gladewater, en Texas, ya están planeando también llevar a cabo fumigaciones para combatir a los mosquitos.

Por su parte, la Dra. Mary Grace Stobierski, epidemióloga del Departamento de Salud Pública de Michigan, destaca que "Esta temporada de mosquitos ha sido especialmente problemática, debido a las condiciones climáticas de este año; en esta ocasión, los mosquitos han aparecido antes y es probable que se vayan mucho después de lo acostumbrado".

Debido a esto, la Dra. Stobierski pide a la comunidad extremar precauciones para evitar el contagio. Entre los consejos de la especialista, destacan:

  • Usar repelente de insectos cuando esté al aire libre.
  • Preferir prendas con mangas largas y pantalones, especialmente durante la mañana y la tarde.
  • Colocar mosquiteros en ventanas y puertas.
  • Evitar el estancamiento de agua en áreas al aire libre, como en contenedores abiertos, cubos o piscinas infantiles.

Además de Texas, otros estados que se han visto seriamente afectados por el virus del Nilo son California, con 55 casos; Illinois, 48; Louisiana, con 73; Minnesota, 41; Michigan, 95; Mississippi, 113; Nebraska, 29; Ohio, 53; Oklahoma, 113, y Dakota del Sur, 119. Todos estos estados, en total, suman 739 casos, que representaría poco más del 37 por ciento de los casos totales del país.

El virus del Nilo es un patógeno transmitido por mosquitos; estos insectos suelen infectarse al picar a animales portadores del virus, y luego transmiten la enfermedad al picar humanos u otros animales. Esta infección no suele transmitirse de animales a humanos ni de persona a persona.

El virus del Nilo provoca síntomas como fiebre, dolor de cabeza y generalizado, vómito y diarrea. En general, quienes se infectan con este virus se recuperan solos, no obstante, existen casos en los que pueden presentarse complicaciones como encefalitis, meningitis e incluso la muerte; estos problemas suelen ser más comunes en personas mayores de 50 años.

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