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¡Atención, chicos! Un exceso de alcohol podría ser malo para el esperma

Por Tara Haelle, Reportero de Healthday -
¡Atención, chicos! Un exceso de alcohol podría ser malo para el esperma

Y el riesgo de una infección de transmisión sexual aumenta junto con la cantidad que se bebe, sugiere una investigación

JUEVES, 2 de octubre de 2014 (HealthDay News) -- Cuanto más alcohol beben los hombres jóvenes, más bajos podrían ser el conteo y la calidad de su esperma, sugiere una investigación reciente.

"Muchos estudios han mostrado que la ingesta excesiva de alcohol es mala para la salud en general, pero pocos han mostrado los impactos sobre la salud reproductiva, excepto a niveles muy altos", comentó el Dr. Michael Eisenberg, profesor asistente de urología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford, que no participó en el estudio. "Esto provee otro factor de estilo de vida sobre el que se debe aconsejar a los hombres cuando intentan concebir".

Aunque los hombres que bebían más alcohol por semana (40 unidades o más) tenían el conteo espermático más bajo, el hallazgo más sorprendente fue que se observó un efecto incluso en los hombres que apenas bebían cinco unidades por semana, señaló la investigadora líder, la Dra. Tina Kold Jensen, profesora de medicina ambiental de la Universidad del Sur de Dinamarca. Una unidad se definió como una sola cerveza, una copa de vino o más o menos el equivalente a un vaso de chupito de licor destilado.

Pero debido al diseño del estudio, la investigación no pudo mostrar que el alcohol fuera la causa de los cambios en el esperma, solo que unos niveles más altos de ingesta se asociaban con un esperma de menos cantidad y calidad. Pero los investigadores dijeron que intentaron tomar en cuenta otras causas posibles.

"Intentamos ajustar por otros factores posibles, como la dieta, fumar, el peso, etc., que no explicaron la asociación. Pero no podemos descartar que este efecto pudiera deberse a otros factores [no medidos] asociados con la ingesta de alcohol", aclaró Jensen.

En la investigación participaron más de 1,200 hombres daneses que se sometieron al examen médico obligatorio para determinar si eran aptos para el servicio militar. Los hombres tenían entre 18 y 28 años de edad. Completaron cuestionarios sobre su ingesta de alcohol, proveyeron una muestra de semen y se les extrajo sangre.

La concentración de espermatozoides, el conteo espermático total y el porcentaje de espermatozoides normales fueron peores entre los hombres que consumían al menos cinco copas por semana, en comparación con los que bebían apenas una copa por semana. Pero la cantidad de testosterona medida en la sangre de los hombres aumentó junto con su consumo de alcohol.

El descenso en el conteo y la calidad del esperma se hizo particularmente significativo entre los hombres que consumían al menos 25 copas por semana. Los que bebían 40 o más copas por semana tenían una concentración espermática un 33 por ciento más baja que los que consumían entre una y cinco copas por semana.

Los atracones de bebida, definidos como consumir cinco o más copas en un periodo de dos horas, no parecieron influir sobre el esperma de los hombres. Un motivo posible de este hallazgo es que fue difícil distinguir entre los atracones y el consumo semanal de alcohol típico de los hombres porque "la mayoría de hombres jóvenes que se daban atracones también tenían una ingesta alta de alcohol", anotaron los investigadores.

"Muchos hombres son bebedores tranquilos que no se dan cuenta de que esto podría afectarlos, ya que beben mucho más de lo que admiten", comentó el Dr. Michael Heard, obstetra, ginecólogo y endocrinólogo reproductivo de la Clínica Heard y del Hospital Metodista de Houston, en esa ciudad.

Según Heard, emborracharse puede conducir a cambios en las hormonas y otras sustancias químicas del cuerpo, entre ellas el cortisol, la glucosa, la insulina y las hormonas masculinas. "Todo eso afectaría a la calidad del esperma", advirtió. Y un esperma de mala calidad puede afectar a la fertilidad, añadió.

El estudio aparece en la edición del 2 de octubre de la revista BMJ Open.

Un segundo estudio halló que beber mucho alcohol se vinculaba con un riesgo más alto de contraer el virus del papiloma humano (VPH), una enfermedad de transmisión sexual. Ese estudio aparece en la edición del 2 de octubre de la revista Sexually Transmitted Infections.

El VPH puede provocar cánceres de la cabeza y el cuello, y cánceres del pene y anales en los hombres, según el Instituto Nacional del Cáncer (NCI) de EE. UU. Una vacuna disponible para los hombres menores de 27 años les protege de dos cepas del VPH que provocan cáncer, según el NCI.

En el segundo estudio participaron más de 1,300 hombres estadounidenses. Los investigadores hallaron que los que bebían la mayor cantidad de alcohol (más de 10 gramos al día) presentaban un 13 por ciento más de probabilidades de tener cualquier tipo de VPH, y un 35 por ciento más de probabilidades de tener el tipo de VPH relacionado con el cáncer, en comparación con los que bebían la cantidad más baja de alcohol (menos de 0.1 gramos al día). El Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y el Alcoholismo de EE. UU. define una copa estándar como 14 gramos de alcohol.

Incluso después de que los investigadores tomaran en cuenta el número de parejas sexuales que los hombres tenían y si fumaban (otro factor de riesgo de los cánceres asociados con el VPH), el estudio siguió hallando un vínculo entre el consumo de alcohol y la infección con el VPH.

Las investigaciones anteriores han hallado que un consumo moderado de alcohol puede reducir la capacidad del cuerpo de defenderse contra las infecciones virales, anotó el estudio. Pero, al igual que en el primer estudio, la investigación solo pudo hallar una asociación. No se diseñó para probar de forma definitiva que el alcohol provocara el aumento en el riesgo.

"El alcohol podría tener un efecto sobre el sistema inmunitario, lo que podría aumentar el riesgo de VPH", apuntó Heard, aunque expresó dudas sobre la precisión de la actividad sexual y el número de parejas reportados por los hombres.

Sin embargo, los tres expertos se mostraron de acuerdo en que estos hallazgos apuntan a la importancia de que los hombres jóvenes limiten su consumo de alcohol.

"Dados los impactos conocidos para la salud que tiene beber en exceso, estos nuevos estudios proveen nuevos factores de riesgo de un consumo más elevado de alcohol", planteó Eisenberg. "Probablemente la moderación sea lo mejor".

Más información

Para más información sobre la fertilidad masculina, visite la Sociedad Americana de Medicina Reproductiva (American Society for Reproductive Medicine).


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2014, HealthDay

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