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Artritis: más casos, pero nuevas esperanzas

Por HolaDoctor -

La artritis reumatoide en mujeres ha aumentado en los últimos cinco años debido a factores ambientales, según indica un estudio. Los datos se conocen cuando una nueva droga revela ser prometedora para combatir los síntomas de esta enfermedad crónica, inflamatoria y degenerativa.

El estudio realizado por la Clínica Mayo indica que los factores ambientales como el tabaquismo, la deficiencia de vitamina D y el uso de píldoras anticonceptivas con menos dosis de estrógenos sintéticos -que protegían contra este tipo de artritis- pueden ser las causas de este aumento.

Los resultados del trabajo, publicados en la revista Arthritis & Rheumatism, del Colegio Americano de Reumatología, surgen luego que los investigadores analizaran información epidemiológica del último medio siglo, especialmente de un condado de Minnesota en donde se registró una alta incidencia de AR.

Según explica la Biblioteca Nacional de Medicina, la artritis reumatoide (AR) es una forma de artritis que causa dolor, inflamación, rigidez y pérdida de la función de las articulaciones. Puede afectar cualquier articulación, pero es más habitual que se presente en las muñecas y los dedos. Los síntomas suelen comenzar entre los 25 y los 55 años.

Las causas que la provocan son variadas: desde las ambientales citadas por los investigadores hasta hormonales. Genera una alta discapacidad laboral, entre los 10 y 20 años posteriores al diagnóstico.

Datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades revelan que casi uno de cada 5 adultos —unas 49 millones de personas— tiene artritis. El 70 por ciento del total de casos son mujeres. Para 2030, se calcula que unas 67 millones de personas estarán afectadas por artritis, según un estudio publicado en Arthritis & Rheumatism.

Una persona puede padecer de AR por un corto período de tiempo o los síntomas pueden aparecer y desaparecer. La forma crónica, la más severa, puede durar toda la vida. La artritis reumatoide es diferente a la osteoartritis, la forma común de artritis entre los adultos mayores.

Los especialistas advierten que es esencial el diagnóstico temprano, para un mejor manejo de la enfermedad. Un trabajo del Leiden University Medical Center de Holanda comprobó que las mujeres con artritis, en todo el mundo, llegan tres meses tarde al doctor: cuando ya han padecido los dolorosos síntomas por semanas. Los expertos aseguran que tratarse en forma precoz mejora notablemente los síntomas.

Este estudio basado en el análisis de 1.674 pacientes se publica en la misma revista que el trabajo de la Clínica Mayo, en diciembre.

Los reumatólogos, los especialistas que lidian con esta enfermedad, recomiendan mantener hábitos saludables, evitar alimentos que aumenten el riesgo de la inflamación de las articulaciones, y una vida que no esté al límite del estrés: todo eso puede controlar la artritis, pero no hacerla desaparecer.

Las medicinas contra la AR son paliativas, es decir, alivian el dolor. Y una nueva droga promete sumarse pronto a la generación de medicamentos contra este síntoma. Se trata de una píldora llamada Tasocitinib, que el laboratorio Pfizer está investigando ya en fase 3, la etapa de investigación clínica en la que el medicamento se administra a seres humanos para comprobar su eficacia y seguridad.

En este momento, Tasocitinib está arrojando buenos resultados en pruebas amplias en Estados Unidos y en otros 35 países.

Para las miles de mujeres que sufren de artritis significa una esperanza. La artritis es la segunda causa de discapacidad que llega a impedir trabajar y tener una vida social y laboral normal, luego de los dolores de espalda.

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