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Nuevo medicamento trae una esperanza para el cáncer de mama

Por HealthDay y Hola Doctor -
Nuevo medicamento trae una esperanza para el cáncer de mama
CRÉDITO: THINKSTOCK

Un medicamento que ya se usa para tratar el cáncer de mama avanzado sería también efectivo para reducir los tumores en el pecho en la etapa inicial. En este caso, se convertiría en el primer medicamento aprobado para combatir el cáncer de mama.

Pejerta, que podría obtener rápidamente la aprobación de la FDA, ofrecería a las mujeres una primera opción de tratamiento para el cáncer de mama, según afirman las autoridades de salud de EE. UU.

Si se aprueba para el tratamiento en la etapa inicial de los cánceres, el medicamento, podría llevar a un tratamiento quirúrgico menos invasivo para las mujeres con cáncer de mama de etapa temprana HER2 positivos, según informó Bloomberg News esta semana.

Perjeta (pertuzumab) sería, en ese caso, el primer medicamento para combatir el cáncer aprobado como terapia del cáncer de mama neoadyuvante (primer paso) en Estados Unidos, afirmó la agencia de noticias.

Miembros de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU. publicaron en línea un informe en el que se decía que el medicamento parece prometedor en los ensayos. 

No obstante, el informe también afirmó que las preocupaciones existentes sobre los problemas cardiacos relacionados con el fármaco requerirán de más investigaciones. 

Una buena noticia

Los especialistas en cáncer se alegraron por la noticia.

"Es muy emocionante", afirmó la Dra. Amy Tiersten, profesora asociada de la división de hematología y oncología médica en el Centro Médico Mount Sinai de la ciudad de Nueva York.

"El pertuzumab fue aprobado por la FDA en 2012 para el tratamiento del cáncer de mama metastásico [el cáncer que se ha extendido a otras partes del cuerpo], cuando se mostró que mejoraba el nivel de supervivencia si se añadía al régimen estándar para el cáncer de mama metastásico HER2 positivo", explicó Tiersten.

"Pero la información realmente emocionante es que puede llevarse a las etapas iniciales de la enfermedad, cuando podemos erradicar completamente la enfermedad y curar a más mujeres", señaló Tiersten.

El ensayo sobre el que se está debatiendo muestra que cuando se añade el pertuzumab a los regímenes estándares prequirúrgicos para el cáncer de mama HER2 positivo las probabilidades de no hallar el cáncer tras el tratamiento casi se duplican, afirmó Tiersten.

Tratamiento antes de la cirugía

Las mujeres que se someten a la quimioterapia antes de la cirugía y consiguen la remisión completa (ya no hay cáncer en el momento de la cirugía de pecho) tienen muchas más probabilidades de estar totalmente curadas de su enfermedad, afirmó.

La Dra. Aye Moe Thu Ma, médica tratante de oncología quirúrgica de pecho en los hospitales St. Luke y Roosevelt de la ciudad de Nueva York, también se mostró entusiasmada.

"En la actualidad tenemos unas opciones limitadas para el tratamiento neoadyuvante del cáncer de mama", afirmó. "Me emociona que esto pueda ofrecer un tratamiento más específico para las personas con cáncer HER2 positivo. Aunque no se ha documentado que haya una ventaja de supervivencia para las pacientes que siguieron la terapia neoadyuvante con respecto a la terapia adyuvante, si la terapia neoadyuvante es efectiva, más pacientes pueden someterse a la operación quirúrgica para la conservación del pecho".

Esto significa que las mujeres pueden conservar sus pechos, ya que el tamaño del tumor es reducido y algunas mujeres lo prefieren, señaló.

La unidad de Genentech y Roche tiene la esperanza de que se acelere la aprobación de Perjeta. La FDA puede aprobar los medicamentos innovadores siempre y cuando el fabricante del medicamento continúe las investigaciones para mostrar que prolonga la supervivencia libre de la enfermedad.

Genentech estima que unas 15,000 mujeres con un cáncer de mama HER2 positivo en la etapa inicial podrían recibir un tratamiento temprano con Perjeta cada año, según informó Bloomberg.

Algunas conclusiones

Los efectos secundarios a corto y a largo plazo habrán de ser examinados para evaluar totalmente los riesgos y los beneficios de este medicamento si llega a ser aprobado, añadió Ma.

El pertuzumab es uno de los muchos nuevos agentes biológicos usados para tratar el cáncer de mama. "Estos tratamientos biológicos o "dirigidos" funcionan sobre las células del cáncer de mama de un modo más específico que algunos tratamientos más antiguos, de manera que las células normales sufren menos daños, lo que resulta en muchos menos efectos secundarios para las pacientes", explicó Tiersten.

Es una "situación en la que no hay nada que perder", señaló Tiersten.

En Estados Unidos, aproximadamente una de cada ocho mujeres contraerá cáncer de mama en algún momento de su vida.

Según la Clínica Mayo, el cáncer de mama HER2 positivo es un cáncer de mama provocado por una proteína llamada receptor 2 del factor de crecimiento epidérmico humano (HER2, por sus siglas en inglés), que fomenta el crecimiento de las células cancerosas.

Los cánceres de mama HER2 positivos normalmente son más agresivos que otros tipos de cáncer de mama. Pero hay tratamientos farmacológicos efectivos, como el trastuzumab (Herceptin) y el lapatinib (Tykerb). Ambos medicamentos pueden provocar efectos secundarios, como la insuficiencia cardiaca congestiva, indicó la Clínica Mayo.

Cada año, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, se diagnostican unos 200,000 nuevos casos de cáncer de seno, y ocurren 40,000 muertes por este mal.

La prevención es uno de los ejes fuertes de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio. Por eso, hay una amplia gama de exámenes preventivos a los que podrás acceder de manera gratuita o a un costo moderado. Conoce más de estas opciones en el Centro de Seguros Médicos.

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