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Mexicanos trabajan en anticonceptivo masculino

Por HolaDoctor -
Mexicanos trabajan en anticonceptivo masculino
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Hoy en día las opciones que tienen los hombres a la hora de escoger un método anticonceptivo son tradicionalmente el uso de condón o preservativo y la vasectomía. Con la finalidad de cambiar este panorama, un grupo de científicos de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) ya trabaja en un anticonceptivo masculino reversible, no hormonal y que promete no generar efectos secundarios.

En pruebas con ratones, los especialistas de los institutos de Biotecnología y Fisiología Celular de la UNAM identificaron que los canales iónicos CatSper (de calcio) y Slo3 (de potasio) son exclusivos de los espermatozoides, y necesarios para regulan su movilidad hacia el óvulo femenino por lo que se encuentran realizando pruebas para encontrar las moléculas que supriman ambos canales iónicos.

“Estos canales son proteínas de la membrana que están especializados en conducir iones (cargas eléctricas) con muchísima eficiencia. El espermatozoide tiene estos dos canales específicos que participan de manera muy importante en la movilidad, entre otras funciones. Si se bloquean estos canales, la fecundación no se lleva a cabo, lo que sería una herramienta anticonceptiva efectiva”, explicó el Dr. Alberto Darszon Israel, especialista en fisiología del espermatozoide.

Indicó que una de las características principales del espermatozoide es su movilidad, y es el blanco que se pretende atacar.

Los bloqueadores

Hasta el momento, sostuvo Darszon Israel, los bloqueadores de mayor potencia que hay son las toxinas de animales ponzoñosos. “Esto es otra de las fortunas que tiene este proyecto: en el Instituto de Biotecnología se encuentran dos expertos mundiales en toxinas, uno de serpientes y arañas, y otro de alacranes, los doctores Lourival Possani y Alejandro Alagón, con quienes empezamos a buscar desde hace algunos años toxinas que pudieran tener ese potencial”.

No obstante, agregó, las investigaciones del grupo no están solo centradas a las toxinas animales, ya que hoy en día existen bibliotecas químicas con miles de compuestos que usa la industria farmacéutica para tratar de encontrar curas a muchos padecimientos diferentes.

De los bloqueadores, mencionó que en el mundo se han encontrado algunos que no han sido totalmente específicos, por lo que la búsqueda continúa, aunque aclara que hallar un bloqueador muy potente, en concentraciones bajas, para que inhiba esos canales iónicos en la membrana del espermatozoide, sería la primera parte de la historia, porque también debe quedar demostrado que no bloquea ninguna otra función en el organismo.

De precisión micrométrica

En breve se incorporará al proyecto la tecnología de un laboratorio de electrofisiología destinado a encontrar el compuesto que pueda bloquear o inhibir de manera temporal alguna función fundamental del gameto masculino, como su movilidad.

La Academia Mexicana de Ciencias (AMC) informó que dicho laboratorio es el primero en su tipo en América Latina y se incorporaría al proyecto gracias al apoyo de la Secretaría de Ciencia, Tecnología e Innovación del Distrito Federal.

Arturo Picones, experto en el manejo de tecnología en el campo de la industria farmacéutica, comentó que “la electrofisiología del espermatozoide es muy difícil y altamente especializada. Con el nuevo robot que tendremos se efectuará de manera simultánea el trabajo que realizan 16 electrofisiólogos. Esta tecnología mide corrientes iónicas, y el tamizaje que emplea acelerará el proceso para encontrar las posibles drogas que bloqueen los canales. Las sustancias con las que estaremos empezando los experimentos son algunos polipéptidos y otras moléculas menores”.

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