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Ameba come-cerebro en aguas de Louisiana

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Ameba come-cerebro en aguas de Louisiana
CRÉDITO: CDC

Las autoridades emitieron una alerta al hallar la peligrosa ameba en el sistema de agua de St. Bernard, tras tomar una muestra. Advierten que el agua del grifo es segura para el consumo, pero hay que tomar ciertas precauciones.

El Departamento de Salud y Hospitales de Louisiana (DHH) confirmó la presencia de la ameba Naegleria fowleri (foto) también llamada come-cerebro en el sistema de agua que provee a 44,000 residentes de St. Bernard Parish.

Ahora las autoridades exigen que se lleve a cabo una desinfección con cloro de 60 días para que se elimine todo rastro de la ameba.

El agua del grifo en St. Bernard Parish es segura para beber, pero el DDH recomienda a la gente que evite que entre agua en sus narices.

Como las infecciones con la ameba Naegleria fowleri son extremadamente raras, las pruebas específicas para identificarla en el agua potable son nuevas y están en evolución, pero es la segunda vez que las aguas de St. Bernard Parish dan positivo: ya ocurrió en el verano de 2013.

El DHH de Louisiana toma la precaución de realizar el muestreo de los sistemas públicos de agua potable para determinar si pueden estar contaminados con esta ameba cada verano, cuando las temperaturas suben y aumenta el riesgo.

Hasta el momento, se recolectaron muestras de otros 12 sistemas y aún se esperan los resultados de laboratorio.

La ameba come-cerebro provoca alrededor de 10 muertes en EE.UU. cada año, y según los Centros para el Control y Prevención de enfermedades (CDC), vive en aguas dulces y cálidas como en lagos, ríos y manantiales de agua caliente, y también en el suelo.

La Naegleria fowleri generalmente infecta a las personas cuando el agua contaminada entra en el cuerpo a través de la nariz y viaja hasta el cerebro, donde causa meningoencefalitis amebiana primaria (PAM), una infección cerebral que destruye el tejido y suele ser mortal.

El DHH dio a conocer las siguientes precauciones en St. Bernard Parish: 

• NO permitas que el agua suba a la nariz ni huelas el agua al bañarte, ducharte, lavarte la cara, o nadar en tinas de plástico o inflables.

• NO saltes o pongas la cabeza bajo las aguas del baño (bañera, tinas pequeñas de plástico duro, inflables, etc.).

• NO permitas que los niños jueguen sin vigilancia con mangueras o aspersores, ya que pueden rociar accidentalmente agua hacia la nariz. Evita las actividades en las que es difícil evitar que el agua pase por la nariz.

• DEJA CORRER el agua durante 5 minutos antes de usarla. Esto es más importante la primera vez que utilices el grifo después de que la empresa de agua aumente el nivel de desinfectante.

• MANTEN cuidadas las piscinas de plástico duro o inflables, luego de vaciarlas y fregarlas, se deben secar hasta un nuevo uso.

• UTILIZA sólo agua hervida, destilada, enfriada o estéril para las inhalaciones nasales o los potes neti. 

• AL LLENAR LA PISCINA con agua del grifo, coloca la manguera directamente en la caja de la draga y asegúrate de que el filtro esté funcionando. No se debe llenar la piscina mediante la colocación de la manguera directamente en el fondo de ésta.

• DESINFECCION: mantén la piscina segura antes y durante el uso. Una desinfección adecuada significa: en las piscinas, cloro libre en 1 a 3 partes por millón (ppm) y pH 7,2 a 7,8, y en las tinas calientes /balnearios, cloro libre de 2-4 partes por millón (ppm) o bromo libre de 4 a 6 ppm y pH 7,2 a 7,8.

 

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