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Alzheimer: Logran revertir pérdida de memoria en ratones

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Alzheimer: Logran revertir pérdida de memoria en ratones
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Noticias esperanzadoras para los enfermos de Alzheimer. Por primera vez, científicos de la Universidad Autónoma de Barcelona, España consiguieron revertir la pérdida de memoria en ratones con Alzheimer tras identificar el mecanismo celular que permite activar los genes implicados en la consolidación de la memoria a largo plazo.

En la investigación publicada en la revista The Journal of Neuroscience, la revista científica oficial de la Sociedad de Neurociencia de Estados Unidos, los científicos inyectaron en el hipocampo, una región del cerebro importante para el procesamiento de la memoria, un gen que provoca la producción de una proteína que está bloqueada en los pacientes con la enfermedad, la denominada Crtc1 (CREB regulated transcripción coactivator -1).

Los resultados mostraron que la restitución de la expresión genética de dicha proteína permite desencadenar las señales necesarias para activar los genes implicados en la consolidación de la memoria a largo plazo y con ello, revertir la pérdida de memoria en estados iniciales del Alzheimer en ratones.

El papel de la proteína Crtc1

Para identificar la proteína que estaba bloqueada, se comparó la expresión de genes en el hipocampo en ratones sanos y en ratones transgénicos a los que se les desarrolló la enfermedad. Los investigadores observaron que el conjunto de genes implicados en la consolidación de la memoria coincidía con los genes que regula la Crtc1y así concluyeron que la alteración de este grupo de genes podría causar la pérdida de memoria.

En las personas con Alzheimer, la acumulación de placas de otra proteína llamada beta amiloide (esencial para la transmisión de información entre las neurona), impide que la Crtc1 actúe de manera normal. "Cuando la proteína Crtc1 se altera no se pueden activar los genes responsables de la sinapsis o conexiones entre neuronas del hipocampo y el individuo no puede realizar correctamente tareas de memoria", explicó el doctor Carlos Saura, responsable de la investigación.

Según el científico, "este estudio abre nuevas perspectivas para prevenir y tratar la enfermedad de Alzheimer, ya que hemos demostrado que una terapia génica que activa la proteína Crtc1 es efectiva para prevenir la pérdida de memoria en ratones de laboratorio".

El temible Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer es la forma más común de demencia entre las personas mayores y la que produce una mayor tasa de discapacidad en el mundo. La Organización Mundial de la Salud (OMS) prevé que su incidencia se triplique en los próximos años debido al aumento de la esperanza de vida. Por este motivo, cualquier avance en la investigación sobre la prevención o el tratamiento del Alzheimer, genera muchas expectativas.

Suele comenzar después de los 60 años y el riesgo aumenta a medida que la persona envejece. Inicia lentamente, primero afecta las partes del cerebro que controlan el pensamiento, la memoria y el lenguaje. Las personas con Alzheimer pueden tener dificultades para recordar cosas que ocurrieron recientemente o los nombres de personas que conocen. Con el tiempo los síntomas empeoran. Las personas pueden no reconocer a sus familiares o tener dificultades para hablar, leer o escribir. Pueden olvidar cómo cepillarse los dientes o peinarse el cabello. Más adelante, pueden volverse ansiosos o agresivos o deambular lejos de su casa. Finalmente, necesitan cuidados totales.

Un informe del Alzheimer’s Disease International señala que demencia afecta actualmente a 44 millones de personas en todo el mundo y la cifra podría aumentar a los 135 millones en el año 2050. Según la Asociación del Alzheimer (Alzheimer's Association), Estados Unidos gastó 200 mil millones de dólares en el tratamiento del Alzheimer y otras formas de demencia en 2012. Si no se logran avances, esa cifra superará el billón de dólares en el año 2050.

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