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Alzheimer causaría más muertes de las reportadas

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Alzheimer causaría más muertes de las reportadas
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Un nuevo estudio sugiere que la enfermedad de Alzheimer causa tantas muertes como las que se registran por cáncer y afecciones cardíacas en Estados Unidos. Los investigadores afirman que hay una incorrecta identificación del Alzheimer como la verdadera razón de la muerte y podría ser más común de lo que las estadísticas reportan.

Los investigadores, dirigidos por Bryan D. Jaime del Centro Médico de la Universidad de Chicago, resaltaron que en los certificados de defunción a menudo se registra como la causa inmediata de la muerte padecimientos como la neumonía, en lugar de enlistar la demencia como una causa subyacente.

Refieren que la clasificación de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) de causas de muerte se basa en lo que se informa en los certificados de defunción y las muertes por la enfermedad de Alzheimer serían seis veces más altas que las que se informan.

En el estudio publicado en Neurology, la revista de la Academia Americana de Neurología, los investigadores siguieron a 2,566 personas entre los 65 años o más que tenían pruebas anuales para la demencia. Después de 8 años, 1,090 de los participantes murieron, y 559 que no tenían demencia al inicio del estudio desarrollaron la enfermedad de Alzheimer.

Después de analizar los datos, el equipo encontró que la tasa de mortalidad fue 4 veces superior entre los participantes de 75 y 84 años después del diagnóstico de Alzheimer, y casi 3 veces mayor en las personas mayores de 85.

Aseguran que al hacer una proyección sobre toda la población mayor de 75 años, más de un tercio de las muertes en este grupo de edad serían atribuibles a la enfermedad de Alzheimer, lo que equivaldría aproximadamente a 503,400 defunciones. Esto es seis veces mayor a la cifra de 83,494 muertes por Alzheimer que reportaron los CDC en el año 2010. 

“Las estimaciones generadas por nuestro análisis sugieren que las muertes por la enfermedad de Alzheimer son muy superiores a las cifras reportadas por el CDC y los que figuran en los certificados de defunción”, comentó Bryan D. Jaime.

Actualmente, de acuerdo con los CDC, el Alzheimer es la sexta de muerte en los EE.UU. Las enfermedades del corazón y el cáncer ocupan las dos primeras posiciones con 597,689 y 574,743 muertes, respectivamente.

El especialista añadió que "muchas personas no conciben la enfermedad de Alzheimer como una enfermedad mortal, pero realmente lo es". "Es un asesino mucho más grande que la gente reconoce”, estableció.

El impacto del Alzheimer

Según estimaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en la actualidad hay unos 35 millones de personas con algún tipo de demencia y se calcula que este número se duplicará en 2030 y se multiplicará por tres en 2050, alcanzando los 115 millones de afectados, debido al aumento de la población y el incremento de la longevidad.

En Estados Unidos de acuerdo con la Alzheimer's Association hay 5.4 millones de personas que tienen la enfermedad de Alzheimer. En el año 2050, la cifra podría llegar a 16 millones.

Más sobre el Alzheimer

La Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos describe la enfermedad de Alzheimer como la forma más común de demencia entre las personas mayores. La demencia es un trastorno cerebral que afecta gravemente la capacidad de una persona de llevar a cabo sus actividades cotidianas.

Comienza lentamente, primero afecta las partes del cerebro que controlan el pensamiento, la memoria y el lenguaje. Las personas con Alzheimer pueden tener dificultades para recordar cosas que ocurrieron recientemente o los nombres de personas que conocen. Con el tiempo los síntomas empeoran. Las personas pueden no reconocer a sus familiares o tener dificultades para hablar, leer o escribir. Pueden olvidar cómo cepillarse los dientes o peinarse el cabello. Más adelante, pueden volverse ansiosos o agresivos o deambular lejos de su casa. Finalmente, necesitan cuidados totales.

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