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Familias comparten riesgo de cáncer

Por HealthDay/HolaDoctor -
Familias comparten riesgo de cáncer
CRÉDITO: ISTOCK

Un nuevo estudio con gemelos ha aportado nuevos datos sobre el papel que comparten la genética y el ambiente a la hora de determinar el riesgo de cáncer de una persona.

Tener un gemelo idéntico al que han diagnosticado un cáncer aumenta el riesgo del otro gemelo de contraer no solamente ese tipo de cáncer, sino cualquier forma de cáncer, afirmó la investigadora principal, Lorelei Mucci, profesora asociada de epidemiología en la Facultad de Salud Pública T.H. Chan de la Universidad de Harvard, en Boston.

Esto sugiere que algunas familias comparten un riesgo más alto de sufrir cualquier tipo de cáncer, en función de su genética, señaló.

"Los distintos cánceres podrían compartir una susceptibilidad heredada basada en factores genéticos", dijo Mucci. "Se trata de un área que estamos descubriendo".

Pero la influencia de la genética varía ampliamente en función del tipo de cáncer, añadió Mucci.

Por ejemplo, se ha observado que la genética influye firmemente en el cáncer de testículo, de piel y de próstata, mientras que el cáncer de pulmón, de colon y el rectal parecen estar motivados en gran medida por factores ambientales, dijo.

El estudio contó con más de 200,000 gemelos, tanto idénticos como mellizos, que eran naturales de Dinamarca, Finlandia, Noruega y Suecia. Estos gemelos son parte del Estudio nórdico sobre el cáncer en gemelos, y se les dio seguimiento un promedio de 32 años, entre 1943 y 2010.

Los investigadores compararon a los gemelos idénticos y a los mellizos, porque los gemelos idénticos comparten el 100 por ciento de los genes, explicó Mucci, mientras que los mellizos son como hermanos normales y comparten un promedio de aproximadamente la mitad de los genes.

En torno a un tercio de los participantes contrajeron un cáncer durante el estudio, y los investigadores descubrieron que, en general, los gemelos no tienen más probabilidades de contraer cáncer que la población general, dijo Mucci.

Pero cuando un gemelo idéntico contrae cualquier cáncer, el otro gemelo tenía un riesgo un 14 por ciento más alto de contraer cáncer que la población general, hallaron los investigadores.

En comparación, el riesgo de cáncer de los mellizos aumentaba solamente un 5 por ciento si a su hermano le diagnosticaban un cáncer.

Estos hallazgos demuestran que "el cáncer no se debe solamente a la genética o solamente al ambiente, sino a una combinación de ambas cosas", señaló la Dra. Stephanie Bernik, jefa de oncología quirúrgica del Hospital Lenox Hill de la ciudad de Nueva York.

"Si el cáncer fuera simplemente genético, afectaría igualmente a los gemelos idénticos", añadió Bernik. "Aunque los gemelos idénticos tenían un riesgo más alto de cáncer, no hubo una correlación del 100 por ciento, lo que indica que los factores ambientales también tienen un papel en el desarrollo del cáncer".

Para profundizar más en la cuestión, los investigadores examinaron 23 tipos distintos de cáncer y compararon el modo en que la genética influía en el riesgo en cada uno de ellos.

En general, los investigadores estimaron que aproximadamente el 33 por ciento del riesgo de cáncer es heredado con los genes.

Sin embargo, algunos cánceres en concreto tenían un gran riesgo genético adicional. Para el cáncer de testículo, los investigadores hallaron que el riesgo de un hombre de contraer esta enfermedad era 12 veces más alto si su hermano mellizo lo contraía, y 28 veces más alto si lo contraía su hermano gemelo idéntico.

Los investigadores también descubrieron que la genética tenía un papel muy importante en el melanoma (un 58 por ciento), el cáncer de próstata (un 57 por ciento) y el cáncer de piel (un 43 por ciento).

En el caso de otros cánceres, el estudio descubrió que la genética tenía un papel entre leve y moderado: el cáncer de ovario (un 39 por ciento), de riñón (un 38 por ciento), de mama (un 31 por ciento) y de útero (un 27 por ciento).

Finalmente, los investigadores identificaron una serie de cánceres en los que la genética tenía un papel muy reducido. Entre éstos estaban el cáncer de pulmón (un 18 por ciento), de colon (un 15 por ciento), el rectal (un 14 por ciento) y el de cabeza y cuello (un 9 por ciento).

Este estudio es el primero que aporta los estimados de riesgo familiares de estos cánceres, según los autores. La investigación aparece en la edición del 5 de enero de la revista Journal of the American Medical Association.

Los investigadores esperan que estos hallazgos ayuden a los médicos a aconsejar a los pacientes en relación al origen de su riesgo de cáncer, en particular si tienen un familiar que ha contraído cáncer.

"Desgraciadamente no podemos cambiar los factores genéticos, pero hay muchos factores del estilo de vida que podemos cambiar para reducir el riesgo de cáncer", señaló Mucci. "Si usted tiene un hermano que ha contraído un cáncer de pulmón, aunque el riesgo que usted tiene sea más alto, aun así puede reducirlo si deja de fumar".

Más información

Para más información sobre la genética y el cáncer, visite el Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2016, HealthDay

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