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Alerta nacional por marihuana sintética

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Expertos creen que el auge de la marihuana medicinal y recreativa está abriéndole la puerta a una versión muy peligrosa de esta droga que es sintética —es decir se produce en laboratorio, no es una planta cultivada— y que está causando miles de visitas a salas de emergencia a lo largo del país. New Hampshire está en estado de alerta por esta crisis, con 44 casos ocurridos sólo en 4 días.

La gobernadora de New Hampshire, Maggie Hassan, declaró el estado de emergencia a causa de un alarmante aumento de casos de sobredosis por consumo de marihuana sintética, que se vende —legalmente— en gasolineras y pequeñas tiendas.

Este producto no se comercializa como marihuana sino bajo el nombre de "potpourri", una mezcla de hierbas de laboratorio que se promocionan para aromatizar el ambiente, pero que, al fumarlas, semejan los efectos de la marihuana.

En sólo cuatro días, se produjeron 44 casos, todos registrados en salas de emergencia y 20 de los cuales fueron hospitalizados. Aunque no ha habido muertes en el estado, Hassan considera que es sólo cuestión de tiempo. "Es una gran crisis de salud pública que estamos enfrentando", expresó la gobernadora.

La marca asociada a estas sobredosis fue "Smacked", pero también están bajo la mira: "Crazy Monkey" y "Green Giant". Todas promocionados como "inciensos".

Esta situación no es nueva en otros estados. Casi todos en el último año han reportado casos de abuso de estas mezclas sintéticas —en el caso de Texas, por ejemplo, han sido 120 en lo que va del año— y la Drug Enforcement Agency (DEA) registra 30 muertes al año por este consumo, una cifra que duplica la de dos años atrás.

Según el Instituto Nacional de Abuso de Sustancias, "el término “Spice” (“especias”, en inglés) se usa para describir una variedad de mezclas de hierbas que producen experiencias similares a las de la marihuana (cannabis) y que se venden en el mercado como alternativas legales y 'no peligrosas' de la marihuana. Estos productos, que vienen etiquetados como 'no aptos para consumo humano', contienen materiales de plantas secas y picadas así como aditivos químicos que son los responsables de sus efectos psicoactivos (que alteran la mente)".

La DEA —quien ha lanzado varios alertas a nivel nacional por esta crisis— agrega que "los productos del Spice son muy populares entre los jóvenes, ocupando el segundo lugar después de la marihuana entre las drogas ilícitas más consumidas por los estudiantes del último año de la secundaria". 

Aunque aún no hay estudios científicos que describan cómo actúan estas drogas sintéticas, la experiencia en las salas de emergencia y en los centros de control de envenenamiento refieren los siguientes síntomas:

  • Taquicardia, 
  • Vómi­tos, 
  • Agitación, 
  • Confusión y 
  • Alucinaciones

El Spice también puede elevar la presión arterial y causar un suministro menor de sangre al corazón (isquemia miocárdica); en unos pocos casos, se ha asociado con ataques al corazón. Los consumidores habituales pueden experimentar síntomas del síndrome de abstinencia y de adicción.

Existen al menos tres proyectos legislativos federales y varios estatales enfocados en lograr prohibir la producción de estos productos. 

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