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Alarma entre los expertos por el estancamiento de la reducción del tabaquismo en los adultos

Por Steven Reinberg, Reportero de Healthday -
Alarma entre los expertos por el estancamiento de la reducción del tabaquismo en los adultos

Además, un informe de los CDC halla que más de la mitad de los niños de los EE. UU. están expuestos al humo de segunda mano

MARTES, 7 de septiembre (HealthDay News/HolaDoctor) -- Funcionarios sanitarios estadounidenses aseguraron el martes que, aunque los peligros de fumar son bien conocidos, el 20 por ciento de los estadounidenses sigue encendiendo su cigarrito.

La cantidad de fumadores adultos se redujo entre 2000 y 2005, pero la reducción se ha nivelado, según un informe reciente de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

"El declive de cuarenta años del tabaquismo en los EE. UU. está estancado", declaró en una conferencia de prensa al comienzo de la tarde el Dr. Thomas R. Frieden, director de los CDC.

"Entre 2005 y 2009, no hubo más reducción en el uso del tabaco", dijo. Y a pesar de este avance, cerca de noventa millones de estadounidenses no fumadores siguen expuestos a las sustancias químicas tóxicas del humo del tabaco".

Frieden culpó directamente a las tabacaleras del estancamiento.

"Esa industria ha mejorado mucho en sus maquinaciones para esquivar leyes diseñadas para ayudar a la gente a dejar de fumar", dijo. "Se aseguran de que todos los cigarrillos que vendan estén diseñados para proporcionar nicotina de manera rápida y eficiente para que la gente se vuelva adicta".

Además, la industria usa técnicas de marketing para lograr que los niños dejen de fumar. Además, crean productos nuevos que logran evadir leyes para atraer nuevos fumadores, explicó Frieden.

Más hombres (24 por ciento) que mujeres (18 por ciento) fumaban en 2009, según el informe, que también halló que la gente que tiene menos educación e ingresos más bajos tenía más probabilidades de fumar que otras.

De los fumadores, 31 por ciento vivía por debajo del nivel de pobreza y 25 por ciento nunca se graduó de la secundaria, frente a 6 por ciento de los que tenían títulos de postgrado, dice el informe.

Además, el humo de segunda mano sigue siendo un problema grave para 88 millones de no fumadores. Según el informe, por ejemplo, 54 por ciento de los niños entre los 3 y los 11 están expuestos al humo de segunda mano, y 98 por ciento de los niños que viven con un fumador presentan niveles mesurables de sustancias químicas tóxicas por el humo del cigarrillo.

Dicen los investigadores que los no fumadores de raza negra tienen el doble de probabilidades que los no fumadores estadounidenses de origen mexicano y son 33 por ciento más propensos que los no fumadores de raza negra a tener exposición mesurable al tabaco.

El Dr. David L. Katz, director del Centro de Investigación sobre la Prevención de la Facultad de medicina de la Universidad de Yale, aseguró que un estancamiento de cinco años en los índices de tabaquismo sugiere que "los que fuman ahora podrían ser reaccionarios y difíciles de convencer y que quizá nos volvimos demasiado complacientes muy pronto".

"Nuestra meta no debería ser otra que eliminar el uso del tabaco", sentenció Katz. "Este informe nos habla de la necesidad de volvernos a dedicar a esta causa y destinar los recursos necesarios".

El tabaquismo y la exposición al humo de segunda mano condujeron a 443,000 muertes en 2009, lo que hizo del tabaquismo la causa principal de enfermedad y muerte en los EE. UU., según los CDC.

"Estos resultados recalcan la necesidad de que todos los estados y comunidades promulguen leyes integrales de eliminación del tabaquismo que apliquen a todos los lugares de trabajo y lugares públicos, como restaurantes y bares", aseguró el martes en una declaración Matthew L. Myers, presidente de Campaign for Tobacco-Free Kids.

Washington D. C., Puerto Rico, 28 estados y más de 550 ciudades tienen leyes que exigen restaurantes y bares libres de humo, aseguró Myers.

"El alto nivel de exposición infantil al humo de segunda mano también resalta la necesidad de tomar medidas adicionales para proteger a los niños, como asegurar que hogares, automóviles y otros lugares frecuentados por niños estén libres de humo", agregó. "Para los padres que fuman, la mejor medida para proteger a los niños es dejar de fumar".

Los índices de tabaquismo varían por región y por estado. Un problema es que los estados están reduciendo el dinero que destinan a los programas de control del tabaco, señaló Frieden. "Si todos los estados financiaran el control del tabaco al nivel recomendado por los CDC, habría cerca de cinco millones de fumadores menos en este país, cosa que prevendría al menos un millón de muertes", dijo.

El año pasado, Utah y California tuvieron la menor cantidad de fumadores. El programa integral de control del tabaco de California ha logrado una reducción en el cáncer de pulmón a una velocidad cuatro veces mayor que en el resto del país, anotaron los CDC.

La buena noticia, según Frieden, es que el uso del tabaco se puede reducir. "Las medidas de control del tabaco funcionan. Los lugares que implementan programas de control del tabaco logran resultados dramáticos", dijo.

En los estados de Washington, Rhode Island y Massachusetts, el índice de tabaquismo es inferior a 15 por ciento, y en California inferior a 13 por ciento, aseguró Frieden.

Además, los que fuman podrían estar fumando menos. "Las ventas de cigarrillos se han reducido de manera significativa, sobre todo en 2009, cuando el impuesto federal a los cigarrillos aumentó en 61 centavos por paquete", aseguró Myers.

"La reducción en el consumo de cigarrillos podría ser un precursor del descenso en el índice de tabaquismo, sobre todo si las medidas comprobadas de control del tabaco se implementan de manera más agresiva", agregó.

Más información

Para más información sobre dejar de fumar, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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