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¿No más calcio para tus huesos?

Por Barbara Bronson Gray, Reportero de Healthday -

Expertos del gobierno no hallaron evidencia de que los suplementos de calcio y de vitamina D ayuden a prevenir fracturas. Este hallazgo hecha por tierra una costumbre que ya forma parte del imaginario popular: que el calcio es la única vía regia hacia los huesos fuertes e inquebrantables.

Las mujeres mayores sanas no deben tomar complementos de calcio y vitamina D para prevenir las fracturas, según una recomendación final publicada por el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de Estados Unidos (USPSTF) .

En los adultos sanos, unas dosis más bajas de calcio y vitamina D parecen ser inefectivas. En cuanto a las dosis más elevadas, todavía no se sabe con certeza su potencial, señaló el grupo del gobierno.

Las nuevas recomendaciones no aplican a las personas que se sabe que tienen deficiencias de vitamina D, o que ya sufren de osteoporosis, señaló el USPSTF.

Cada año, en el país, se atribuyen unas 1.5 millones de fracturas a la osteoporosis, que es provocada por una reducción en la masa y la densidad óseas que hace que los huesos se vuelvan frágiles y más susceptibles a las fracturas. Casi la mitad de las mujeres a partir de los 50 años sufrirán de una fractura relacionada con la osteoporosis en algún momento de sus vidas, según el USPSTF.

El calcio es uno de los principales componentes del desarrollo óseo, y la vitamina D (a partir de la acción de la luz solar sobre la piel o de la dieta) ayuda a los huesos a absorber el calcio. Pero la duda es si las personas reciben una cantidad suficiente de esos nutrientes a partir de la dieta diaria, o si los suplementos ayudarían a protegerlas.

La Dra. Virginia Moyer, presidenta del USPSTF y profesora de Pediatría del Colegio de Medicina Baylor, señaló que los expertos saben que una "dosis media" de suplementos, o sea menos de 400 unidades internacionales (UI) de vitamina D y menos de mil miligramos (mg) de calcio, no funciona.

¿Y qué pasa con las dosis más altas? "Simplemente lo ignoramos. Hay motivos para pensar que podrían funcionar, pero desafortunadamente, aunque hay muchos estudios, éstos tienen problemas y no han logrado llegar a conclusiones definitivas", apuntó Moyer.

"Sabemos que estas recomendaciones serán muy frustrantes tanto para los médicos como para los pacientes, pero es un llamado a la acción para la comunidad de la investigación", añadió.

El USPSTF analizó una amplia variedad de estudios sobre los efectos de los niveles de complementación con la vitamina D y el calcio para la salud ósea, y sobre los efectos adversos del uso de los populares suplementos. El informe, que aparece en la edición en línea del 26 de febrero de la revista "Annals of Internal Medicine", plantea los siguientes puntos sobre la prevención de las fracturas.

  • No tomar dosis bajas de suplementos diarios. Menos de 400 IU de vitamina D y menos de mil mg de calcio no tienen beneficios tras la menopausia.
  • En cuanto a las dosis más altas, el grupo de trabajo no cuenta con suficiente evidencia para hacer una recomendación.
  • En cuanto a los hombres y a las mujeres menores de 50 años, el equipo tampoco cuenta con suficiente evidencia para hacer una recomendación sobre los complementos de vitamina D y calcio.

El informe anota una desventaja del uso de suplementos diarios en bajas dosis. Tomar 400 UI o menos de vitamina D y mil mg o menos de calcio aumenta el riesgo de cálculos renales, que pueden resultar dolorosos y ameritar hospitalización.

Las críticas sobre las directrices del USPSTF provienen de una amplia variedad de perspectivas.

El Consejo para una Nutrición Responsable (Council for Responsible Nutrition), una asociación comercial que representa al sector de los suplementos dietéticos, criticó al USPSTF por depender en demasía de la Iniciativa de salud de las mujeres (WHI, por su sigla en inglés), un estudio que mostró poco o ningún efecto sobre las tasas de fracturas en más de 35,000 mujeres postmenopáusicas que participaron en el ensayo. También dijeron que el grupo de trabajo ignoró un estudio del WHI publicado este año que mostró una reducción notable en las fracturas entre las mujeres que cumplían con las dosis prescritas de calcio y vitamina D.

"Hicieron una observación muy profunda, y diría que muy amplia, sobre el tema de la vitamina D y el calcio", señaló el Dr. Sundeep Khosla, ex presidente de la Sociedad Americana para la Investigación Ósea y Mineral (American Society for Bone and Mineral Research), endocrinólogo y científico investigador de la Clínica Mayo. El IOM recomendó que la mayoría de adultos obtengan mil mg de calcio, y que las mujeres a partir de los 50 y los hombres a partir de los 70 ingieran 1,200 mg de calcio, según Khosla.

La Dra. Margery Gass, directora ejecutiva de la Sociedad Norteamericana de la Menopausia (North American Menopause Society), ayudó a crear las directrices sobre la osteoporosis del Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (American College of Obstetricians and Gynecologists) publicadas el año pasado. 

Gass dijo que cree que el abrumador número de directrices publicadas por una variedad de grupos distintos "probablemente cree confusión y frustración" entre los profesionales clínicos y el público. Pero añadió que el mensaje central de las directrices del USPSTF en realidad es simple. "Lo bueno es que las personas sanas que comen una variedad de alimentos quizás no necesiten sentirse obligadas a tomar complementos", señaló.

Moyer, presidenta del grupo de trabajo, sugirió que los consumidores revisen las directrices y las lleven cuando vayan al médico. "Simplemente dígale que imprimió esa información y que desea hablar al respecto". 

Más información

Para más información sobre cómo prevenir las enfermedades y mejorar su salud, visite el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2013, HealthDay

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