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La búsqueda de la espinaca contaminada se enfoca en un lote

Por Steven Reinberg, Reportero de HealthDay -
La búsqueda de la espinaca contaminada se enfoca en un lote

MARTES 26 de septiembre (HealthDay News/HispaniCare) -- Un segundo paquete de espinaca contaminado, encontrado en Utah el fin de semana, ha ayudado a las autoridades de salud a responsabilizar la contaminación por E. coli a un lote específico de espinaca fresca de una planta procesadora de California.

La Associated Press reportó el martes que las autoridades de salud de California afirmaron que tanto el paquete de espinaca tierna de Dole encontrado en Utah como otro de la misma marca encontrado en Nuevo México la semana pasada fueron procesados durante el mismo turno el 15 de agosto en la planta de San Juan Bautista de Natural Selection Foods de Salinas Valley.

"Estamos viendo lo que se produjo en esa fecha de manera muy agresiva", afirmó a finales del lunes el Dr. Kevin Reilly, subdirector de servicios de prevención del Departamento de servicios de salud de California. "Mucha de la retroalimentación que tenemos de los pacientes actualmente estaba relacionada con los paquetes de Dole".

La investigación sobre el brote de E. coli O157:H7 que enfermó a docenas de personas por todo el país y mató a una mujer, se había enfocado en la espinaca fresca cultivada en tres condados de Salinas Valley de California, donde se cultiva más de la mitad de la espinaca del país.

En particular, las autoridades de salud buscaban en los productos de Natural Selection Foods, un importante productor que provee a muchas empresas.

Para el lunes en la noche, la cantidad de personas que habían enfermado en el brote, que ha durado un mes, había alcanzado 175 en 25 estados, 93 personas habían sido hospitalizadas y 28 habían desarrollado un tipo de insuficiencia renal llamado uremia hemolítica, según informaron los U.S. Centers for Disease Control and Prevention.

También el lunes, Triple B Corp. anunció en Seattle que estaba retirando algunos productos de ensalada distribuidos en el noroeste porque podrían contener espinaca fresca provista por Natural Selection, informó la U.S. Food and Drug Administration.

Durante el fin de semana, Pacific Coast Fruit Company, con sede en Pórtland, Oregón, retiró ensaladas y pizzas que podrían haber sido cocinadas con espinaca proveída por Natural Selection. Los productos fueron distribuidos en Alaska, Oregón, Washington e Idaho.

El Departamento de salud de Utah y el Departamento de salud de Salt Lake Valley habían confirmado el lunes que se había encontrado E. coli en un paquete de espinaca tierna de Dole comprado en Utah con una fecha de vencimiento del 30 de agosto de 2006, señaló la FDA.

El descubrimiento siguió a una prueba de laboratorio en Nuevo México que confirmó el 20 de septiembre la presencia de la cepa de E. coli en un paquete de espinaca fresca parcialmente consumido de una víctima.

Las autoridades de la FDA afirmaron la semana pasada que otros productos cultivados en la región de Salinas Valley no estaban implicados en el brote de E. coli. También declaró que la espinaca procesada, ya fuera congelada o enlatada, no estaba motivo de sospecha.

Y la semana pasada, la FDA aseguró que los consumidores podían volver a comer espinaca fresca, siempre que las autoridades del sector agrícola ideen la manera de etiquetar los productos que no provienen del Salinas Valley de California

A fecha del lunes, las autoridades del sector de agricultura no habían develado tal programa de etiquetado.

El brote de E. coli ha llevado a las autoridades a considerar una mayor regulación sobre el cultivo y procesamiento de la espinaca fresca. Algunos grupos de consumidores y expertos en agricultura han criticado el proceso de regulación, citando lo que aseguraron era una supervisión poco estricta del sector de la agricultura.

El Dr. David Acheson, jefe médico del Centro de la seguridad de los alimentos y nutrición aplicada de la FDA, dijo la semana pasada que en noviembre de 2005 hubo un pequeño brote de E. coli en la espinaca de Salinas Valley. "Se debió haber hecho más", añadió. "Estamos aprendiendo de este brote".

En 18 brotes más de E. coli desde 1995, la FDA no ha podido rastrear el brote a una granja específica, apuntó Acheson.

En el caso actual, Acheson señaló la semana pasada que "la probabilidad de que detectemos una granja en específico es buena debido al número de casos y por los códigos de UPC de los paquetes".

La primera aparición de la enfermedad de la que se tiene noticia y se sabe está relacionada con el consumo de espinaca fue el 19 de agosto.

Los 25 estados afectados son: Arizona (7 casos), California (1), Colorado (1), Connecticut (3), Idaho (4), Illinois (1), Indiana (9), Kentucky (8), Maine (3), Maryland (3), Michigan (4), Minnesota (2), Nebraska (9), Nevada (1), Nuevo México (5), Nueva York (11), Ohio (20), Oregón (6), Pensilvania (8), Tennessee (1), Utah (18), Virginia (2), Washington (3), Wisconsin (44), y Wyoming (1).

Wisconsin tiene el mayor número de casos reportados y la muerte ocurrida, una mujer de 77 años.

Natural Selection Foods comenzó a retirar todos sus productos preempacados de espinaca y ensalada mixta que contenían espinaca el 16 de septiembre. River Ranch Fresh Foods, que opera en Salinas y El Centro, California, retiró sus marcas de ensalada mixta que contenían espinaca el 17 de septiembre después de que inspectores de la FDA encontraron que la compañía había comprado espinaca de Natural Selection. Y la semana pasada, RLB Food Distributors, con sede en West Caldwell, Nueva Jersey, informó que estaba retirando sus ensaladas mixtas que podrían contener espinaca comprada a Natural Selection.

Según los CDC, E. coli vive en los intestinos del ganado y otros animales y puede encontrarse en las carnes poco cocidas, las verduras como la espinaca, las coles de Bruselas y la lechuga, y en la leche y el jugo no pasteurizados.

Más información

Para las más recientes actualizaciones sobre E. coli visite los CDC.


Artículo por HealthDay, traducido por HispaniCare

FUENTES: U.S. Food and Drug Administration; U.S. Centers for Disease Control and Prevention; Associated Press

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