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Cáncer, el alto costo de las uñas perfectas

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Cáncer, el alto costo de las uñas perfectas
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

El sueño de tener uñas perfectas, que lleva a miles de mujeres a los salones especializados, tiene un trasfondo trágico que nadie ve: las trabajadoras están expuestas a productos altamente tóxicos que les provocan graves problemas de salud.

Podría llamarse el lado oscuro de la belleza. Las trabajadoras de los salones que dejan a las mujeres con manos de princesa, están poniendo en riesgo su salud y su propia vida por la exposición prolongada a varios productos tóxicos y cancerígenos.

El New York Times recopila en un amplio artículo, el testimonio de varias mujeres que padecieron graves problemas de salud, y muchas lo confirmaron al investigar en Internet o por conversar con otras a las que les habían sucedido cosas similares.

Las historias tristes y anónimas abundan entre aquéllas que se ganan la vida en los salones de belleza de uñas en todo el país, con niños que nacieron discapacitados, abortos involuntarios, cáncer, tos crónica y problemas en la piel. 

Las historias se han vuelto tan populares que las manicuras mayores advierten a las que están en edad de procrear, que busquen otro trabajo y se alejen de los peligrosos disolventes, endurecedores y pegamentos que se manipulan a diario.

Un creciente número de investigaciones médicas muestran un vínculo entre los productos químicos que embellecen las uñas y los problemas de salud graves. Y las manicuras los aspiran todos los días, día tras día, por años.

El trío tóxico

En los círculos científicos, se sabe que los 3 químicos que están asociados con los problemas más severos son el ftalato de dibutilo, el tolueno y el formaldehído. Se les conoce como el "trío tóxico".

El ftalato de dibutilo, denominado PAD por sus siglas en inglés, es uno de los 1,300 productos químicos prohibidos para uso cosmético en la Unión Europea. Pero en Estados Unidos no hay restricciones.

El tolueno no está considerado cancerígeno, pero sí un químico peligroso. "Si usted se expone al tolueno en el trabajo por un período prolongado, puede experimentar cierto grado de sordera y pérdida de la visión. Se sabe que provoca daños renales y se está estudiando su influencia en el daño cerebral y corporal" informa al respecto la Agencia para Sustancias Tóxicas y Registro de Enfermedades (ATSDR).

Si nos referimos al formaldehido, todo el mundo está expuesto a pequeñas cantidades en el aire y en ciertos alimentos, y puede causar irritación a la piel, los ojos, la nariz y la garganta. "Pero la exposición a altos niveles, puede producir ciertos tipos de cáncer", informan los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC)

De los 20 ingredientes de productos comunes utilizados para la belleza de las uñas, 17 son peligrosos para las vías respiratorias y figuran como causantes de problemas de salud en el apéndice de un folleto de seguridad difundida por la Agencia de Protección Ambiental (EPA por su sigla en inglés).

La regulación de los compuestos químicos en productos para uñas es dictado por la Ley Federal de Alimentos, Medicamentos y Cosméticos, que data del año 1938. Desde esa fecha hasta ahora, se han realizado pocas actualizaciones.

Por otro lado, la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional examinó los niveles de exposición en los salones y encontró que están muy por debajo de los estándares aceptados. Pero muchos grupos defensores de la salud dicen que las normas o mediciones de seguridad son defectuosas.

Enfermedades más comunes

Un estudio de 2006 publicado en el Diario de Medicina Ocupacional y Ambiental que incluyó a más de 500 manicuras en Colorado, encontró que alrededor del 20% tenía tos crónica, informa el NYT. 

El mismo examen demostró que quiénes trabajaban con las uñas artificiales eran tres veces más propensos/as a desarrollar asma. Los trastornos respiratorios y de la piel también son comunes, aparecen en forma de manchas que suelen ser dolorosas.

Pero hay otros daños que también están en la lista y son más graves, como el cáncer, el desarrollo anormal del feto, los abortos involuntarios y los daños permanentes a la salud reproductiva en general. 

Otros estudios también han encontrado que entre el personal de los salones, son más altas las tasas de muerte por enfermedad de Hodgkin, de bebés con bajo peso al nacer y de mieloma múltiple, un tipo de cáncer.

 

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