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Soya para la menopausia

Por Emiliana Faillace, Licenciada en Nutrición, Equipo de MiDieta™ -
Soya para la menopausia

La menopausia es una etapa por la cual todas las mujeres tienen que pasar. Se define como el fin del período menstrual. Generalmente, se da alrededor de los 50 años; sin embargo, un factor determinante es la edad en que la mujer tuvo su primera menstruación. Algunos de los síntomas asociados con la menopausia son: calores, sudoración nocturna, insomnio, irritabilidad, depresión y ansiedad, entre otros.

Se cree que la soya trae muchos beneficios para la salud en general, pero especialmente para aliviar los síntomas de la menopausia. Se ha visto que las mujeres asiáticas tienen una menor incidencia de calores y sudoración nocturna que las mujeres americanas. También se sabe que en la región asiática se lleva una dieta alta en soya, por lo que se decidió investigar más sobre el papel de este alimento en los síntomas de la menopausia.

La soya es una legumbre que contiene grandes cantidades de fitoestrógenos y es una de las mejores fuentes de isoflavonas. Las isoflavonas son muy parecidas a los estrógenos producidos por el cuerpo. Estos compuestos compiten con los estrógenos por el mismo receptor y pueden producir efectos parecidos.

El mecanismo exacto por el cual se producen los calores en la menopausia todavía no está claro, pero se cree que una disminución en los niveles de estrógenos es lo que los provoca. Por esta razón, las mujeres podrían beneficiarse del efecto estrogénico de la soya.

Según la Asociación Americana de Dietética, una dosis de 70 a 100 mg/día de extracto de isoflavonas puede disminuir en un 40% - 60% la severidad de los calores producidos por la menopausia. En conclusión, la soya podría ayudar a disminuir la intensidad de los síntomas, pero no la incidencia de éstos.

También se cree que la soya puede ayudar a prevenir algunos problemas que se acentúan después de la menopausia, como la osteoporosis, la enfermedad cardiovascular y el cáncer.

En el caso de la osteoporosis, los fitoestrógenos de la soya podrían ayudar a disminuir la pérdida de  hueso, ya que la salud de éstos depende de varios factores relacionados con los estrógenos.

Respecto a la enfermedad cardiovascular, los datos indican que la tasa de mortalidad por esta enfermedad es menor en Asia que en los países de América. Se sabe que la dieta rica en soya que llevan los habitantes de Asia juega un papel muy importante, ya que se ha demostrado que esta legumbre tiene efectos beneficiosos en los niveles de  colesterol en sangre. Sin embargo, no se ha identificado exactamente el compuesto responsable de dichos cambios.

Es probable que los beneficios se atribuyan a las isoflavonas, pero también pueden estar involucrados otros componentes. También se cree que la soya tiene un efecto preventivo contra el  cáncer, ya que la tasa de incidencia de esta enfermedad es también mucho menor en Asia que en América. No obstante, siempre queda la duda de si los beneficios se deben al consumo de soya o si influye aún más la genética y el estilo de vida en general de la raza asiática.

Algunas sugerencias para incluir soya en tu dieta:

Se puede encontrar una variedad de productos a base de soya, como las bebidas de soya leche de soya, el tofu o queso de soya, el frijol de soya tostado, la carne de soya, los jugos de fruta con soya, etc. La ventaja es que se puede mezclar con otros alimentos y sazonar de distintas formas muy fácilmente. Por ejemplo, el tofu puede sustituir al pollo en una ensalada. La leche de soya se puede mezclar con fruta congelada para hacer un batido alto en proteínas y antioxidantes. La carne de soya se puede mezclar con un poco de carne molida de pavo para hacer hamburguesas.

Fuente:

  1. American Dietetic Association (2007). Nutrition and Women’s Health Position Paper. Revisado Mayo 2008 desde  www.eatright.org

 

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