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Ser vegetariano ayuda al corazón

Por HealthDay -
Ser vegetariano ayuda al corazón

Una noticia que alegrará el corazón de los vegetarianos: un nuevo estudio británico halla que los vegetarianos pueden tener alrededor de un tercio menos riesgo de hospitalización o muerte por enfermedades cardiovasculares que los carnívoros.

"La mayor parte de la diferencia en el riesgo probablemente sea causada por los efectos sobre el colesterol y la presión arterial, y muestra el importante rol de la dieta en la prevención de las enfermedades cardiacas", señaló en un comunicado de prensa de la Universidad de Oxford la investigadora líder, la doctora Francesca Crowe.

El estudio incluyó a casi 45,000 personas de Inglaterra y Escocia, de las cuales alrededor de un tercio eran vegetarianas. Fueron reclutados en los años 90, y proveyeron información sobre su salud y estilo de vida al inscribirse. Se midió la presión arterial y los niveles de colesterol de alrededor de 20,000 de los voluntarios, y el seguimiento continuó hasta 2009.

Durante el periodo de seguimiento, se identificó enfermedad cardiaca en más de 1,200 personas, lo que incluyó 169 muertes por enfermedad cardiaca. Los vegetarianos tenían un 32 % menos de probabilidad de ser hospitalizados o de morir de enfermedad cardiaca comparado con los que comían carne o pescado. Y tenían menor presión arterial y niveles de colesterol que los no vegetarianos.

Los vegetarianos también tendían a ser más delgados y con menos casos de diabetes, aunque esos factores no afectaron en los resultados del estudio. De todos modos, el estudio pudo mostrar una asociación entre una dieta sin carne y una mejor salud del corazón, pero no causalidad.

El doctor Stephen Green, del departamento de cardiología del Hospital de la Universidad de North Shore, en Nueva York, señaló que la investigación tuvo algunas limitaciones. Los vegetarianos del estudio "tenían aproximadamente 10 años menos [en promedio] que los no vegetarianos", y posiblemente sesgara los resultados.

Además, las poblaciones estudiadas podrían no ser equivalentes al estadounidense promedio. "Estas personas son mucho más delgadas que los estadounidenses, fuman menos y son más activas", anotó Green. "Respecto al estudio, el individuo promedio evaluado es de 1.8 metros (6 pies) de estatura y 78 kilos (173 libras), o una estatura de 1.57 metros (5 pies 3 pulgadas) y 60 kilos (132 libras) para las mujeres. Ese tipo de peso es cada vez más raro en EEUU: a pesar de esto, ratificó los beneficios de salud del vegetarianismo.

El Dr. Kevin Marzo, jefe de cardiología del Hospital de la Universidad de Winthrop en Mineola, Nueva York, se preguntó sobre el efecto en la salud cardiaca de las dietas en que la carne y el pescado se reducen, pero no se eliminan. "Para los que no estén listos para una dieta sin carne, los pesco-vegetarianos (que comen pescado) y los semi vegetarianos que limitan los productos animales pero que siguen comiendo carne una vez a la semana o algo así, podrían tener una 'protección intermedia' contra las enfermedades cardiacas", planteó.

 

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