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¿Los obesos se engripan más?

Por Carola Sixto -
¿Los obesos se engripan más?

La temporada 2013-2014 de gripe ha dejado al descubierto un dato muy llamativo: el 50% de las personas que se han enfermado de gripe son obesas, tal como expresó Joseph Bresee, experto de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC, su sigla), en un reporte publicado el 4 de enero, tal como publica USA Today. 

Pero según algunos expertos, esto no es algo nuevo: "Esto fue observado en 2009, con la gripe aviar, tambien posiblemente haya aparecido en ciertos estudios pero no como algo prominente, por lo que no se percibió como algo destacado", relató a MiDieta el Dr. Jon Mc. Cullers, Jefe de Pediatría del Le Bonheur Children´s Hospital y del Centro Médico de la Universidad de Tennessee.  

El asma, los desórdenes neurológicos, las enfermedades pulmonares crónicas (excepto asma) y las enfermedades cardiovasculares son otras de las condiciones que, junto a la obesidad, pueden predisponer a tener complicaciones al contraer gripe, según los CDC. 

La profesora Daphne Hernández, investigadora del Centro de Investigación sobre la Obesidad de la Universidad de Houston, explica que la relación entre obesidad y la gripe no está demasiado clara. “Sabemos que el peso excesivo agrega estrés a los órganos del cuerpo, como los pulmones y el corazón. El peso excesivo pone en riesgo a quienes tienen sobrepeso u obesidad de otras condiciones como la diabetes”. 

Los jóvenes obesos, por ejemplo, están más propensos a sufrir de enfermedades cardiovasculares debido a ciertos factores de riesgo, muy frecuentes en las personas con sobrepeso, como el colesterol alto o hipertensión. 

El Dr. J. Shah, Director Médico de Amari Medical, en Scarsdale, Nueva York, explicó que “la obesidad es el origen de varias enfermedades. “Las personas obesas tienen un alto grado de inflamación en el cuerpo que eventualmente afecta al sistema inmune y lo hace más vulnerable para infecciones agudas como la gripe”. 

Como consecuencia de la obesidad, estas personas ven comprometidas las funciones de los pulmones, agrega el Dr Shah. “Durante la temporada de gripe, estas personas son más susceptibles a la neumonía, que puede provocar la muerte. Otras enfermedades relacionadas son la diabetes, la enfermedad cardíaca y la presión arterial alta, por todo esto la mortalidad es alta en las personas obesas con comorbilidad, principalmente debido a las complicaciones respiratorias como la neumonía”.

La comorbilidad se refiere a la presencia de uno o más trastornos, además de la enfermedad primaria, y al efecto de estos trastornos o enfermedades.

Otro de los expertos consultados, el Dr.Michael Jay Nusbaum, Jefe del Centro Médico Morristown de Cirugía Bariátrica y  Newtown Medical Center y Director del Centro de Metabolismo de Atlantic Health, explicó que "los obesos tienen tendencia a tener problemas respiratorios. Esto incluye asma, síndrome de hipoventilación asociada a la obesidad y apna del sueño. Todo esto puede exacerbar la exposición a la gripe y llevar rápidamente a una infección pulmonar.  

En los Estados Unidos, el 35.7% de la población es obesa. Se estima que el costo anual de la obesidad es de $ 147 mil millones (según datos del 2008/CDC); además una persona obesa gasta por año $1,429 más que una persona que está en su peso normal.

 

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