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Lo que debes saber de las bebidas energizantes

Por Emiliana Faillace, Licenciada en Nutrición, Equipo de MiDieta™ -
Lo que debes saber de las bebidas energizantes

Más del 30% de los adolescentes en los Estados Unidos consumen bebidas energizantes, según un estudio publicado en la revista Clinical Pediatric Emergency Medicine (2008). El consumo de este tipo de bebidas ha aumentado gracias a la publicidad que se les hace asegurando que evitan la fatiga y dan energía inmediata. Además, su disponibilidad es alta para los adolescentes, ya que las pueden comprar en cualquier tienda de conveniencia o supermercado.  Sin embargo, poco se ha dicho sobre los efectos que estas bebidas realmente tienen sobre la salud.

El ingrediente principal de las bebidas energizantes es generalmente la  cafeína.La FDA (Food and Drug Administration) clasificó a la cafeína como segura en el año 1958 y asegura que las personas sanas que consumen bebidas con cafeína en moderación, no tienen por qué preocuparse. Según la Asociación Americana de Dietética, el tomar 2 o 3 tazas de café (200 o 300 miligramos de cafeína) al día no produce efectos nocivos en la mayoría de adultos sanos. Sin embargo, la sensibilidad a la cafeína  es diferente en cada persona, dependiendo en parte de su estado de salud, su condición física, su peso, la cantidad de cafeína consumida y la frecuencia en la que se consuma. Por otra parte, se estima que una bebida energizante tiene tres veces la cantidad de cafeína de una gaseosa; en algunos casos, la proporción llega a diez.

A continuación, te damos algunos ejemplos del contenido de cafeína de las bebidas más populares.

Bebida

Contenido de cafeína

Equivalente en tazas de café

Full Throttle

144 mg/16 onzas

1 ½  tazas

Mountain Dew Amp Energy

71 mg/16 onzas

¾ de taza

Diet Pepsi Max

46 mg/12 onzas

½  taza

Red Bull

80 mg/8.4 onzas

¾ de tazas

Rockstar Energy Drink

160 mg/16 onzas

1 2/3 de taza

SoBe No Fear

174 mg/16 onzas

1 2/3 taza

Coffee

100 mg/8 onzas

 

Coca-Cola

34 mg/8 onzas

1/3 de taza

* Clinical Pediatric Emergency Medicine (2008). Energy Drinks: The New Eye-Opener For Adolescents

Las bebidas energizantes también contienen otras sustancias estimulantes como ginseng y guaraná. Los efectos del guaraná son similares a los de la cafeína, pero su duración es mayor debido a su contenido de taninos y saponinas. Además, estas bebidas contienen carnitina, la cual se afirma que ayuda a quemar grasa y a levantar el ánimo. Sin embargo, no hay suficiente evidencia para respaldarlo.

Como te habrás dado cuenta, la cantidad de cafeína que contiene un envase de bebida energizante no es excesiva; el problema es que hay otros ingredientes que potencializan su acción, ya sea aumentando su cantidad o prolongando sus efectos. El consumo de este tipo de bebidas debe ser moderado y únicamente en los casos necesarios. No se deben tomar como refresco debido a los efectos nocivos que pudieran tener en tu salud. Según un estudio publicado en la revista Clinical Pediatric Emergency Medicine en marzo del 2008, se ha reportado un caso de infarto al  corazón debido al consumo excesivo de cafeína. En casos más leves, los efectos secundarios de estas bebidas son:

  • Náusea
  • Irritabilidad
  • Palpitaciones
  • Insomnio
  • Sueño interrumpido
  • Irritación del esófago y/o estómago
  • Cambios en la  presión arterial
  • Hipertermia (mucho calor)
  • Taquicardia (palpitaciones rápidas del corazón)

Literatura citada:

  1. Clinical Pediatric Emergency Medicine (2008). Energy Drinks: The New Eye-Opener For Adolescents. Revisado en Julio, 2008 desde  www.mdconsult.com
  2. American Dietetic Association. Caffeine and Coffee: Are There Health Risks? Revisado en Agosto de 2008 desde  www.eatright.org

  3. International Food Information Council. Everything you need to know about caffeine. Revisado en Agosto de 2008 desde  http://www.ific.org/publications/brochures/caffeinebroch.cfm 

 

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