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La papa está en el futuro

Por MiDieta™ -
La papa está en el futuro

Perú está orgulloso. Durante 2008, no sólo ha sido sede de cumbres presidenciales sino que el mundo está mirando al país porque es el organizador del Año Internacional de la Papa, que conmemora la importancia y la historia de este noble alimento. ¿Por qué Perú? Porque en sus alturas andinas y en sus llanuras se cultivan 1.500 especies de papas.

Según el Centro Internacional de la Papa (CIP) –cuya sede está en las afueras de Lima– hoy en día la humanidad se alimenta básicamente de “los cuatro grandes”: trigo, papa, maíz y arroz. Aunque su cultivo data de la antigüedad, estos alimentos económicos y básicos de una nutrición cobran mayor preponderancia en tiempos de crisis. Por eso, el CIP tiene como misión reducir la pobreza utilizando a la papa como una potente arma para combatir el hambre.

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO, por sus siglas en inglés) indica que “800 millones de personas padecen de desnutrición crónica en el mundo”. Y la papa podría ser clave para alcanzar uno de los Objetivos de Desarrollo del Milenio de la ONU: erradicar el hambre.

Curiosamente, este alimento superlativo está bajo la tierra. Y es prima hermana del tomate y la berenjena. Según se explica en el sitio web oficial del año internacional ( www.potato2008.org) la papa “es una herbácea anual que alcanza una altura de un metro y produce un tubérculo, la papa misma, con tan abundante contenido de almidón que ocupa el cuarto lugar mundial en importancia como alimento, después del maíz, el trigo y el arroz. La papa pertenece a la familia de floríferas de las solanáceas, del género Solanum, formado por otras mil especies por lo menos, como el tomate y la berenjena”.

Aunque a veces condenada por ser conocida por los hidratos de carbono que posee, sobre sus aportes nutricionales, el CIP es contundente: la califica como mejor que el trigo y hasta el maíz. “Una papa mediana contiene la mitad del requerimiento diario de vitamina C de una persona adulta. Otros alimentos como el arroz y el trigo no tienen nada de esta vitamina. La papa es muy baja en calorías, con sólo 5 por ciento del contenido graso del trigo, y un cuarto de las calorías del pan. Hervida, tiene más proteínas que el maíz, y cerca del doble de calcio”.

El Sistema de Naciones Unidas en Perú indica que una papa de 150 gramos, si se consume con piel, ofrece no sólo vitamina C sino una amplia gama de minerales como el potasio, el fósforo y el magnesio. Y un folleto explicativo de esta entidad indica que “el valor de un alimento que contenga papas depende de los otros alimentos que la acompañan y el método de preparación. En sí misma la papa no engorda (y la saciedad que produce su consumo puede ayudar a las personas a mantener la línea) pero si se la prepara con ingredientes de gran contenido de grasa, aumenta el valor calórico del platillo.

La papa nació en las tierras altas de Sudamérica, explica el CIP, en donde se ha consumido por más de 8 mil años. Los españoles llevaron la papa a Europa a fines del siglo XVI “como una curiosidad de la botánica”. Hacia el siglo XIX, su cultivo y consumo se diseminó por todo el continente, proveyendo un alimento barato y abundante a los trabajadores de la época de la Revolución Industrial.

Hoy en día, la papa dice presente en la mesa de cualquier familia en los cinco continentes y sus posibilidades de preparación son infinitas. Y se está celebrando a lo grande. Del 18 al 20 de noviembre se llevará a cabo en Mar del Plata, Argentina, el XXIII Congreso de la Asociación Latinoamericana de la Papa y el 9 al 12 de diciembre se realiza en Nueva Delhi, India, la Conferencia Mundial sobre la Papa, entre decenas de actividades en distintas partes del mundo, desde seminarios y degustaciones hasta concursos de fotografía que tienen como protagonista a la papa.

Fuentes: Centro Internacional de la Papa (CIP), Food and Agriculture Organization of the United Nations, www.potato2008.org, ONU(Sistema de Naciones Unidas en Perú)

 

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