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La FDA definió cuándo un producto es “libre de gluten”

Por Carola Sixto -
La FDA definió cuándo un producto es “libre de gluten”

Por fin, los celíacos o las personas que no quieren o pueden consumir productos con gluten podrán hacerlo de un modo mucho más fácil: mirando las etiquetas. 

La Administración de Alimentos y Drogas de los EE.UU. ha logrado definir lo que significa un alimento “libre de gluten”. 

Hasta ahora, los fabricantes podían incluir la cantidad de gluten que consideraran necesarias para la preparación de los alimentos. 

El viernes 2 la FDA anunció la nueva regla que dispone que los productos que especifican en la etiqueta la aclaración de “libres de gluten” no deben ser literalmente “libres” de ingredientes como trigo, cebada o centeno y sus derivados, sino que deben contener menos de 20 partes en un millón de gluten.

Ésta es la cantidad que generalmente reconoce la comunidad médica como “suficientemente baja” como para que la gente que sufre de enfermedad celíaca pueda consumir esos alimentos sin enfermarse. 

El término "gluten" se refiere a una proteína natural del trigo, cebada, centena y otros granos "híbridos". 

“Una dieta libre de gluten es clave para tratar la enfermedad celíaca, que puede traer muchas complicaciones a la vida diaria”, explicó Margaret A. Hamburg, comisionada de la FDA, en un comunicado. 

En las personas celíacas, los alimentos que contienen gluten pueden desencadenar la producción de anticuerpos que atacan y dañan lo que recubre al intestino delgado. 

Estos daños limitan la habilidad de los pacientes de absorber los nutrientes y los pone en riesgo de otros problemas de salud graves, como deficiencias nutricionales, osteoporosis, retraso de crecimiento, infertilidad, abortos, baja estatura y cáncer de intestino. 

Se estima que la enfermedad celíaca afecta al menos a 3 millones de estadounidenses. 

“La nueva definición de la FDA de libre de gluten ayudará a las personas con esta condición a hacer mejores elecciones al comprar alimentos con confianza y les permitirá manejar mejor su salud”, declaró Michael R. Taylor, comisionado de la División "Alimentos y Medicina veterinaria", de la FDA.

La nueva reglamentación garantiza que los alimentos con etiquetas que dicen “no tiene gluten”, “libre de gluten” y “sin gluten”, se incluyen dentro de la misma definición. 

Terminó la espera

Andrea Levario, Directora ejecutiva de la Alianza Americana de la Enfermedad Celíaca, explica que "no hay cura para esta enfermedad y la única forma de manejarla es no comiendo gluten. Sin una definición legal de "libre de gluten" (gluten free, en inglés), estos consumidores nunca estarán seguros de los alimentos que sus cuerpos podrán tolerar, con esas etiquetas. 

"Ésta es una herramienta que ha sido desesperadamente necesitada", agregó Levario. "Esto mantiene la seguridad de los alimentos para esta población, les da la herramienta que les permite manejar su salud y obviamente tiene beneficios a largo plazo". 

Los fabricantes tienen un año para obedecer a esta regla y adaptar sus etiquetas. 

 

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