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Cirugía para bajar de peso aleja el cáncer

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Cirugía para bajar de peso aleja el cáncer
CRÉDITO: THINKSTOCK

Un estudio brasileño sostiene que además de los problemas cardíacos y la diabetes tipo 2, la intervención bariátrica se asocia con menos riesgo de cáncer en obesos mórbidos

Además de ayudar a bajar de peso, la cirugía bariátrica tiene otros efectos positivos: en las personas con obesidad mórbida aleja el riesgo de contraer enfermedades cardíacas y diabetes tipo 2. Y según un nuevo estudio publicado recientemente en la revista Obesity Surgery, también podría reducir las probabilidades de contraer ciertos tipos de cáncer entre personas con esta condición de gran sobrepeso. Se considera obeso mórbido cuando alguien tiene más de 100 libras (45 kg) de sobrepeso y un índice de masa corporal (IMC) de 40 o más.

El trabajo de los investigadores brasileños fue realizado por el Hospital Sao Lucas de Porto Alegre y otras entidades, y se basó en 13 estudios previos donde se analizaron más de 54,000 casos de pacientes y las tasas de cáncer entre quienes habían sido sometidos a cirugías para perder peso. 

Los investigadores de Brasil observaron que los casos de cáncer en personas obesas ascienden a 2 de cada 1,000 personas al año, pero entre quienes fueron operados, los mismos bajan a 1 entre 1,000. 

El doctor Cy Stein, jefe de Medicina Oncológica y Terapias Experimentales en el Centro Médico City of Hope, en Duarte, California, coincide con los brasileños y sostiene que el hallazgo parece ser acertado. Según el experto, hay evidencias que relacionan la obesidad con el aumento de riegos de cáncer.

Expertos en cáncer de los Estados Unidos no se muestran del todo convencidos con el hallazgo, aunque coinciden en que la obesidad eleva el riesgo de algunos tipos de cáncer.  Según la Sociedad Americana de Cáncer, 1 de cada 3 muertes por cáncer se relaciona con el exceso de peso, una dieta inadecuada o una vida sedentaria. La relación peso-cáncer es alta, en especial en casos de cáncer de seno en mujeres post menopáusicas, y de colon, recto, esófago, riñones, páncreas y endometrio.

Algunos especialistas recomiendan ser cautelosos con el hallazgo, como en el caso de la doctora Lauren Teras, directora de investigaciones de la Sociedad Americana de Cáncer. Al igual que muchos de sus colegas, Teras sostiene que las conclusiones deben tratarse con precaución ya que los estudios fueron supervisados con distintos métodos y esto puede llegar a afectar los resultados. 

De todos modos, la experta ratifica que hay un nexo entre cáncer y obesidad, donde las hormonas juegan un rol importante. Hay evidencias de que el tejido graso es la mayor fuente de estrógeno en mujeres post menopáusicas, y esto se vincula con el cáncer de seno, ya que necesita estrógeno para crecer. Otra conexión entre cáncer y obesidad es la inflamación que causa el sobrepeso, que favorece el crecimiento y el desarrollo de tumores. 

Según Stein, no están seguros de que la obesidad cause cáncer, pero sí puede promoverlo. Al respecto Teras también aclara que como toda cirugía, la bariátrica tiene riesgos, pero hay que evaluar riesgo-beneficio para tomar la mejor decisión con cada paciente en particular.

 

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