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Controversia por la composición de las leches saborizadas

Por Gabriela Garcia -
Controversia por la composición de las leches saborizadas

La Asociación Internacional de Productos Lácteos y la Federación Nacional de Productores lácteos solicitó a la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) que los endulzantes artificiales sean considerados como un ingrediente “común” o “habitual” en las leches saborizadas y sus subproductos. 

El pedido provocó la reacción inmediata de la Academia de Nutrición y Dietas, que pidió a la FDA que tome las medidas necesarias para que la leche “siga siendo leche”. A tal efecto, pretenden que se desestimen los pedidos de los industriales del sector, que buscan modificar los parámetros de identidad de la leche y sus derivados.
Los parámetros de identidad de la alimentación (en inglés, “standards of identity”) son requisitos gubernamentales de carácter obligatorio, y determinan el contenido de los productos que van a ser comercializados. Informan y protegen a los consumidores para que lo que se detalla en las etiquetas coincida con lo que hay en el interior del envase. Están supervisados por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, la FDA y otros organismos nacionales
Si el organismo estatal aceptara la propuesta y los endulzantes fueran un ingrediente habitual, el frente de los envases de productos lácteos ya no tendrían que indicar que los contienen. Un consumidor que quiera saber si un producto contiene endulzantes artificiales, deberá entonces cotejar la lista de ingredientes en la etiqueta de contenido nutricional, e identificar los endulzantes no nutritivos por su nombre científico
El presidente de la Academia de Nutrición, Ethan A. Bergman, explicó que con esta modificación, los productores de leche suponen que habrá cambios “que ayudarán a promover hábitos más saludables, y a reducir la obesidad infantil”. Sin embargo, el funcionario sostiene que no hay evidencia suficiente de que estos reclamos puedan ser efectivos, además de que la leche saborizada no figura entre las mayores fuentes de consumo de azúcar en la dieta infantil.
Para fortalecer su petición, la Academia de Nutrición recordó a la FDA que la leche saborizada promueve el consumo de leche en los niños en edad escolar, ya que aumenta la ingesta de calcio y mejora la salud de los huesos. Y según se ha demostrado en diversos estudios, muchos niños en edad escolar cubren sus necesidades nutricionales mediante el consumo de leches saborizadas, y no por ello agregan más azúcar, grasas o calorías a su dieta, además de tener un peso similar a otros niños que no consumen leche.
La Academia resalta que no se está cuestionando la seguridad de los endulzantes artificiales, ya que la población consume una variedad de ellos, y no son nocivos si se incluyen dentro de un plan de alimentación saludable. Si la FDA deniega la petición de las cámaras productoras de lácteos, los consumidores podrán identificar claramente en el frente de los envases si estas leches saborizadas contienen, o no, endulzantes no nutricionales.

 

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