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¿El pescado para la depresión?

Por HolaDoctor -
¿El pescado para la depresión?

Tiene el mismo efecto que los antidepresivos

Las personas que comen pescado tienen menos posibilidades de sufrir de depresión o de enfermedades del corazón. Así lo sugiere una investigación del Hospital Mc Lean en Belmont, Mass., afiliado a Harvard, que encontró que los ácidos omega-3, presentes en el pescado, y la uridina, una sustancia natural encontrada en los alimentos, funcionan tan bien como los antidepresivos en la prevención de las señales de la depresión.

Si bien el experimento se realizó con ratas, las pruebas indican que las conclusiones serían extensivas a los seres humanos. Primero, las ratas fueron colocadas en un tanque de agua, donde no tenían otra opción que nadar. Tras un rato, las ratas se dieron cuenta que nadar era inútil, así que simplemente empezaron a flotar, un signo de rendirse a la depresión. En cambio, cuando se les administró un medicamento antidepresivo, empezaron a nadar de nuevo, señalaron los investigadores.

Además del antidepresivo, los investigadores les administraron una dosis combinada del ácido graso omega-3 y uridina.  El resultado fue tan efectivo como tres antidepresivos diferentes: las ratas empezaran a nadar de nuevo, según indicó el autor del estudio William Carlezon, director del Laboratorio de Genética Conductual de McLean.

"Les habíamos administrado estos dos componentes [el ácido graso omega-3 y uridina] por separado", declaró Carlezon. "Como nos dimos cuenta que cada tratamiento por separado tenía un efecto, se nos ocurrió la idea de administrarlo de forma conjunta para observar algún efecto sinérgico, ya que actuaban en el mismo sistema".

"Los medicamentos y los componentes dietéticos utilizados en el estudio probablemente actúan en las mitocondrias de las células cerebrales", apuntó. "Las mitocondrias producen energía para las células cerebrales", explicó Carlezon. "Imagine lo que pasa si el cerebro no recibe suficiente energía. Básicamente, le estamos suministrando al cerebro más combustible sobre el cual disponer".

"Los ácidos grasos omega-3 son ingredientes bien conocidos en muchos pescados, y son más abundantes en especies grasas como el salmón y la tuna. Los cardiólogos recomiendan una dieta rica en pescado graso debido a que los ácidos grasos omega-3 son buenos para el sistema circulatorio. Y lo que es bueno para el corazón es también bueno para el cerebro", afirmó el Dr. Bruce Cohen, presidente y psiquiatra jefe del Hospital McLean.

¿Y los ácidos grasos dónde están?

Los ácidos grasos omega-3 se obtienen mejor al comer pescado que en suplementos dietéticos. "En el pescado, son frescos y en la forma que se necesitan", explicó Cohen.

"La uridina es algo diferente. No se encuentra en altos niveles en ningún alimento particular", consideró Carlezon. "Es un elemento importante en la leche materna, y en la fórmula para bebé, que es enriquecida con uridina ya que resulta esencial para el crecimiento de los nervios a una edad temprana", agregó.

"Actualmente no existen suplementos de uridina en el mercado, pero quizá debería haberlos. Se necesitan más estudios para determinar si la uridina en la dieta afecta la capacidad mental y de aprendizaje", destacó Carlezon.

Mientras tanto, no estaría nada mal, agregar más pescado a nuestra dieta. Es probable que además de beneficiar a nuestro corazón, mejoremos también nuestro rendimiento y estado de ánimo.

Más información

El National Institute of Mental Health ofrece una guía sobre la depresión y su tratamiento.


Artículo por HealthDay, traducido por HispaniCare

FUENTES: William Carlezon, Ph.D, director, McLean Hospital Behavioral Genetics Laboratory, and Bruce Cohen, M.D., Ph.D, president and psychiatrist-in-chief, McLean Hospital, both in Belmont, Mass.; Feb. 15, 2005, Biological Psychiatry

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