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El estrés y la diabetes

Por Lic. Nina Nazor Robles* -
El estrés y la diabetes

La vida moderna nos obliga a correr todo el día de un lado para otro todo dejándonos con pocos momentos tranquilos para relajarnos.

Este estrés puede afectar mucho la salud e, inclusive, subir la glucosa de la sangre, por lo que hay que aprender a manejarlo para mantener tanto la calidad de vida como el control de la diabetes.

¿Que es el estrés?

El estrés o tensión emocional es una respuesta de nuestro organismo a una situación de emergencia que puede ser positiva o negativa. Por ejemplo, si nos sacamos la lotería eso es una situación estresante, aunque sea muy buena.

Existe un estrés positivo, que es el que nos motiva a levantarnos, a trabajar o a estudiar, pero también existe el estrés negativo que afecta a nuestra salud.

El estrés puede ser agudo o crónico. El agudo es el que se presenta en un momento determinado, como cuando chocamos el coche o cuando ocurre un terremoto. Y el estrés crónico es el que nos afecta cuando nos enfrentamos a situaciones estresantes día tras día como son los problemas en el trabajo, conflictos con la pareja o con los amigos, o el hecho de vivir con diabetes.

¿Qué ocurre en el cuerpo cuando tenemos estrés?

El estrés genera en el cuerpo una respuesta de emergencia cuya función es prepararnos para luchar o para huir de un peligro.

Precisamente por eso cuando el cuerpo percibe que hay una situación de estrés aumenta su producción de adrenalina, que es la hormona de las emergencias. Para poder enfrentar ese peligro, esta hormona ocasiona una cascada de reacciones en el cuerpo como son las siguientes:

  • El corazón late más aprisa y aumenta la fuerza con la que circula la sangre por las arterias para poder llevar sangre y oxígeno a todos los músculos y así poder luchar o correr del peligro. Esto sube la presión arterial.
  • La piel se pone pálida y la actividad del sistema digestivo se detiene ya que la sangre fluye hacia los músculos.
  • El hígado, que mantiene un almacén de glucosa y grasas para las emergencias, saca estos combustibles hacia la sangre para que estén disponibles en caso de necesitarlos, lo que hace que aumenten las cifras de glucosa y de grasas en la sangre.

Lo que ocurre es que en vez de luchar o correr cuando hay un peligro, nos sentamos y todo ese combustible que llegó a la sangre no se utiliza.

¿Qué situaciones ocasionan más estrés?

Hay algunas situaciones como la muerte de un ser querido o la separación, así como el padecer una enfermedad crónica como la diabetes, que aumentan nuestro estrés. Éstos son otros eventos que causan estrés:

  • Pérdida del trabajo
  • Deudas
  • Un nuevo empleo
  • Nuevo miembro en la familia
  • Cambio de casa
  • Accidentes

Además, el tener diabetes causa otras causas de estrés, las cuales incluyen las citas con el médico, la medición frecuente de la glucosa y el estar pendiente de la aplicación o toma de los medicamentos, entre otros.

La depresión

Es importante saber que la depresión afecta frecuentemente a las personas con diabetes. Algunos de los síntomas de la depresión se parecen a los del estrés pero son más profundos y se presentan por más tiempo. Algunos ejemplos son no sentir placer de hacer cosas que antes nos agradaban, tener tristeza y ganas de llorar frecuentemente, sentir que nadie te entiende, perder la esperanza y ver el futuro muy negativamente. Si uno se da cuenta de que está sufriendo mucho, se debe acudir al médico de inmediato ya que la depresión hay que tratarla con medicamentos y terapia.

¿Cómo se controla el estrés?

Existen varias maneras de controlar el estrés que si se ponen en práctica ayudan al bienestar general. Algunas de ellas son muy sencillas de seguir, por ejemplo:

  • Ejercicio.El ejercicio es una de las mejores maneras de relajarnos y además, ayuda a controlar la glucosa de la sangre, el colesterol, la presión arterial y el peso corporal. ¡El ejercicio debe ser una rutina de vida!
  • Masaje.Desde un masaje en los pies hasta un buen masaje profesional puede obrar maravillas de relajación de inmediato. Estas sesiones de masajes siempre deben estar hechas por profesionales.
  • Música suave.La música de ritmos suaves e instrumental es una buena opción para la jornada de trabajo, mientras conducimos el auto o mientras estamos en la casa ya que nos brinda tranquilidad.
  • Contacto con la naturaleza.Pasear por el campo, caminar en el parque, comprar arreglos de flores, regar las plantas o el estar en contacto con la naturaleza escuchando el agua de una fuente o los sonidos del mar o de la lluvia puede ayudar a relajarnos.
  • Ejercicios de respiración profunda.Aprendemos a respirar profundamente usando toda la capacidad de los pulmones, con los músculos del diafragma, aspirando y espirando en forma profunda y rítmica.
  • Yoga o meditación.Estas disciplinas ancestrales que se basan en la respiración profunda y que ayudan mucho en la relajación, son fáciles de practicar si conseguimos una buena orientación.
  • Compartir los problemas.Hablar con un buen amigo puede ayudarnos a disminuir los niveles de estrés.
  • Reír a carcajadas.El poder curativo y relajante de la risa es maravilloso. Podemos leer un libro de chistes o llamar por teléfono al amigo más simpático si nos sentimos con estrés.
  • Abrazar a las personas.El contacto con las personas que amamos es una de las mejores maneras de relajarnos.
  • Visualización creativa.Imaginar vívidamente las imágenes positivas y alegres de la naturaleza o de nosotros mismos que nos ayuden a relajarnos. En diversos estudios se ha comprobado que tan sólo con cerrar los ojos e imaginar escenas de la naturaleza cambian las ondas cerebrales y nos relajamos.

Controlar el estrés es sencillo, sólo tenemos que incorporar actividades de relajación a la rutina de vida. Al reducir el estrés nos sentiremos mucho mejor y nos será más fácil manejar la diabetes.


* Dietista del Equipo de MiDieta™


 

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