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El enemigo silencioso

Por Ana C. López, Licenciada en Nutrición, Equipo de MiDieta™ -
El enemigo silencioso

A diferencia de la mayoría de enfermedades, el colesterol elevado no produce síntomas. Este “enemigo silencioso” de tu corazón puede llegar a producirte hasta un infarto si no tomas las medidas necesarias para controlar sus niveles.

¿Qué es el colesterol?

El colesterol es una sustancia cerosa que es producida en el cuerpo y que, en proporciones adecuadas, cumple con funciones importantes en el organismo, como por ejemplo, formando parte de hormonas y estructuras de las células.

¿Necesitamos comer colesterol?

No. Como nuestro propio cuerpo lo produce, no es necesario que le demos colesterol adicional a través de los alimentos. Los alimentos que contienen colesterol naturalmente son los de origen animal. Sin embargo, también las grasas saturadas, presentes en carnes, quesos, lácteos, huevos y aceites de palma y coco, pueden convertirse en colesterol dentro del cuerpo, por lo que es recomendable comerlas con moderación.

¿Por qué se habla de un colesterol “bueno” y uno “malo”?

En la sangre, el colesterol es llevado de un sitio a otro por medio de unos “transportadores” especiales

El colesterol que se transporta en moléculas conocidas como LDL (“colesterol malo”) es llevado desde el hígado hacia otras partes del cuerpo, y este tipo de colesterol es el que más fácilmente se deposita en las paredes de las arterias. Al depositarse el colesterol, se forman “placas” que son las causantes de la aterosclerosis y que pueden llegar a producir enfermedades cardiovasculares e infartos, porque a la sangre se le hace cada vez más difícil pasar por las arterias que están “tapadas” con las placas de colesterol.

El colesterol que se transporta en moléculas HDL (“colesterol bueno”) es llevado desde diferentes partes del cuerpo hacia el hígado, por lo que podríamos ver al colesterol HDL como el que va “limpiando” las arterias, de manera que no se formen placas que las obstruyan. Es por esto que se recomienda que los niveles de este tipo de colesterol sean altos, pues es “protector” para el corazón.

¿Cómo se mide el colesterol?

Para medir los niveles de colesterol, todo lo que se necesita es una prueba de sangre, conocida como “perfil de lípidos”. Esta prueba te dará a conocer tus niveles de colesterol total (la suma de los diferentes tipos de colesterol en la sangre), colesterol LDL y colesterol HDL.

¿Cuáles son los niveles adecuados para el colesterol en la sangre?

En la siguiente tabla, encontrarás los valores recomendados para el colesterol total, LDL y HDL:

Tipo de colesterol Nivel recomendado
Colesterol total <200 mg/dL
Colesterol LDL <100 mg/dL
Colesterol HDL >60 mg/dL

Literatura revisada:

U.S. Department of Health and Human Services (2007). Cholesterol. Revisado en enero, 2009 desde http://www.fda.gov/.

 

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