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¿Qué cantidad de azúcar se puede consumir?

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¿Qué cantidad de azúcar se puede consumir?
CRÉDITO: THINKSTOCK


Según las recientes guías de la Organización Mundial de la Salud (OMS), los adultos deben limitar su consumo de azúcar a no más de 6 cucharadas por día, que representan 25 gramos. Es la primera vez en diez años que la OMS cambia sus indicadores. 

Si se pusieran sobre la mesa esas 6 cucharadas, cualquiera podría pensar que no ingiere tanta cantidad de azúcar al día. Pero hay muchos alimentos procesados que la incluyen, como las sopas de tomate, condimentos y cereales, entre otros, y esta forma “oculta” también cuenta dentro de los límites a considerar. 

Una lata de bebida cola gasificada tiene 43 gramos de azúcar (o 10 cucharadita de té) por cada lata de 335 ml, o sea cerca del doble de la cantidad aconsejada. Hay otros productos procesados de consumo habitual que también superan la cantidad sugerida por la entidad, como por ejemplo la salsa Ketchup. Una cucharada sopera tiene 4 gramos de azúcar, que equivale a una cucharadita de té de la misma. 

Para ayudar a la población a controlar el uso del azúcar, la Organización está preparando unas nuevas guías con recomendaciones para reducir su uso y con ello, el riesgo en adultos y niños de contraer diversas enfermedades relacionadas, en especial la suba de peso y las caries.Una vez publicadas, estas guías podrán ser utilizadas por los especialistas que tengan a su cargo el planeamiento de políticas adecuadas, y desarrollar medidas para reducir el consumo de azúcar.

Como parte del proceso, la OMS acaba de presentar una versión provisoria de las guías, y los estados miembro y otros accionistas relevantes están invitados a aportar sus comentarios entre el 5 y el 31 de marzo. Una vez finalizada la consulta pública y antes del lanzamiento oficial, se hará una primera revisión por parte de un grupo externo de expertos y otra a cargo de un Comité especial.

Las recomendaciones de la OMS publicadas en 2002 aconsejaban que el consumo diario de azúcar no superara el 10 % de la ingesta calórica total. Las nuevas guías sugieren que este porcentaje baje a la mitad, donde un adulto con un índice de masa muscular promedio solo debería incluir un 5% de azúcar dentro del total de sus calorías diarias. Esta medida traería muchos beneficios adicionales para la salud.

El consumo de azúcar incluye a los monosacáridos como la glucosa y fructosa (presente en las frutas), y los disacáridos (sacarosa o azúcar de mesa). Todos ellos son agregados por los fabricantes en la elaboración de gran cantidad de productos. También entran dentro de esta categoría los azúcares naturales que están presentes en la miel, los jarabes, los jugos de fruta y los jugos concentrados de fruta. 

El abuso de azúcar también deteriora la dentadura provocando caries y pérdida de piezas dentales. Esto trae otros problemas: limitaciones sociales y escasez de recursos, ya que el tratamiento muchas veces excede el presupuesto destinado para la salud pública, en especial en los países con menos recursos.

 

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