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Una droga para la diabetes ayuda a adelgazar

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Un medicamento utilizado para controlar la diabetes resultó ser eficaz para bajar de peso cuando se lo utiliza en mayores dosis. El laboratorio que la produce espera la aprobación de la Administración de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) para comercializarlo en EE.UU., e hizo lo propio en México. 

La obesidad sigue su camino devastador, y los laboratorios siguen en la búsqueda de soluciones para paliar sus efectos. Por ello la empresa Novo Nodisk presentó un pedido de autorización a la FDA para utilizar dosis de 3 mg de la droga liraglutide para tratar la obesidad. Esta droga está presente en dosis de 1,2 y 1,8 mg en Victoza, un medicamento para diabéticos producido por esta empresa.

Según un estudio publicado en el Journal Internacional de Obesidad, dosis más elevadas de esta droga ayudan a reducir entre un 5 y un 10 % de masa corporal si se las utiliza combinadas con dieta y ejercicio. En la investigación se contó con la colaboración de voluntarios no diabéticos, obesos o con sobrepeso.

Otros resultados del uso de liraglutide para tratar la obesidad fueron presentados recientemente en la reunión de la Asociación Americana de Diabetes, realizada en San Francisco entre el 13 y el 17 de junio. Los datos surgen de un estudio llamado Scale, que se realizó durante 56 semanas a 846 pacientes obesos con diabetes tipo 2.  Según el doctor Robert Kushner, especialista en obesidad, y participante en las investigaciones, esta droga parece ser más efectiva que las que ya están en el mercado, y que otras que están en proceso de aprobación.

Mientras espera la autorización de la FDA, cuya decisión se tratará en septiembre en una junta evaluadora, la compañía no se queda quieta y presentó solicitudes en México. Mientras tanto advierte no utilizar el liraglutide para bajar de peso sino únicamente para tratar la diabetes, aunque no son pocos los pacientes que ya están aprovechando esta cualidad. El liraglutide actúa imitando a la droga GLP-1, que hace más lenta la digestión y estimula la producción natural de insulina.

El estudio fue efectuado por un organismo dependiente del Instituto Nacional de Salud de EE.UU. y los resultados fueron dados a conocer en noviembre de 2013. Durante 56 semanas se probaron distintas dosis de liraglutide: 1,2 mg, 1,8 mg, 2,4 mg y 3 mg contra un placebo. Los voluntarios también hicieron dieta y actividad física, y los resultados arrojaron que quienes tomaron las dosis más altas de liraglutide bajaron casi 16 libras (7,2 kg), pero los que tomaron dosis menores también bajaron de peso: 10 libras (4,5 kg) los que consumieron 1,2 mg y 13 libras (5,8 kg) los de 2,4 mg.

Otros beneficios observados tras el uso de esta droga fueron reducción de prediabetes, presión sanguínea y apnea de sueño. Actualmente la FDA investiga si tiene riesgos de provocar pancreatitis y tumores en humanos, tal como se ha observado en estudios realizados en roedores. 

La droga de Victoza no es la única para tratar la diabetes que también podría ayudar a perder peso; también lo harían evenatide de AstraZeneca y albiglutide de GlaxoSmithKline. Y en un futuro, dulaglutide de Elli Lilly Lyxumi de Sanofi, que aún esperan autorización de la FDA.

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