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Dieta mediterránea: ¿cómo ayuda al corazón?

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Dieta mediterránea: ¿cómo ayuda al corazón?
CRÉDITO: THINKSTOCK

La combinación de los alimentos que integran esta dieta inhibe la enzima que produce hipertensión. Ya hay compañías farmacéuticas investigando para producir medicamentos con este hallazgo. 

Varios estudios demostraron que la dieta mediterránea rica en pescado, nueces, vegetales y frutas parece ser una solución para el problema de la hipertensión. Y un estudio reciente realizado en roedores habría hallado las causas. 

El investigador Philip Eaton, profesor de bioquímica cardiovascular en el Kings College de Londres explica que se debe a una reacción química entre los ácidos grasos insaturados y los nitratos o nitritos. Los primeros se encuentran por ejemplo en las aceitunas, nueces, aguacates y aceite de pescado; los segundos en vegetales como la remolacha y los de hojas verdes. Esta combinación de ambos tipos de alimentos produce la formación de ácidos grasos nitro que inhiben una enzima que eleva la presión arterial. 

El estudio, publicado en los Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias, por el momento solo fue probado en animales y no se tiene seguridad de que se puedan tener los mismos resultados en humanos. Sin embargo Eaton supone que esta reacción también podría darse en ellos, ya que cuentan con esa enzima.

El experto considera que este es un gran hallazgo, y ya existen drogas que inhiben esta enzima para poder bajar la presión, y algunas compañías farmacéuticas están trabajando para desarrollar medicamentos. 

En el estudio de Londres los investigadores querían saber si al inhibir la enzima bajaba la presión de los animales de prueba. Primero obtuvieron un roedor con una mutación que lo hacía resistente a los efectos de los ácidos grasos nitro. Cuando se les suministró un inhibidor de la enzima, la presión sanguínea solo se redujo en los ratones “normales” y no en el resistente de la enzima. El inhibidor ayudó a proteger de daños cardíacos a los ratones normales con alta presión, no así al ratón con modificaciones genéticas. Tras alimentar a los ratones con una dieta mediterránea para producir ácidos grasos nitro, la enzima se inhibió en el ratón normal pero no en el modificado. 

Connie Diekmank, directora de nutrición de la Universidad de Washington, en St. Luis declaró que este estudio explica cómo el consumo de ácidos grasos incide en los mecanismos que ayudan a reducir la alta presión. De todos modos, la experta sostiene que hacen falta más investigaciones en humanos para ver si los efectos son similares al combinar vegetales y grasas insaturadas.

El estudio refuerza la idea de que la alimentación puede ayudar a reducir el riesgo de enfermedades. Pero según declaró Eaton, aún hacen falta más investigaciones para que la FDA apruebe el uso de esos ácidos grasos para combatir enfermedades del corazón. De todos modos, ya hay compañías trabajando en la producción de ácidos grasos nitro con fines terapéuticos.

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