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Colesterol y cáncer de próstata

Por HealthDay News -
Colesterol y cáncer de próstata

Investigadores italianos encuentran una conexión directa, pero expertos de los EE.UU. piden más investigación.

Investigadores italianos han encontrado lo que afirman que es la primera asociación directa entre niveles altos de colesterol y cáncer de próstata.

En un estudio de nueve años de casi 3,0000 hombres, los investigadores descubrieron que los que tenían cáncer de próstata, particularmente los hombres mayores, eran casi el doble de propensos a tener colesterol alto que los que no sufrían del cáncer.

Sin embargo, expertos de los EE.UU. apuntaron la posibilidad de que las dos dolencias estén conectadas sólo indirectamente a través de un tercer factor.

"Esta es una observación interesante, pero el cáncer de próstata está relacionado con la obesidad y la diabetes y se sabe que ambas dolencias son factores de riesgo para el colesterol alto", anotó el Dr. Jay Brooks, presidente de hematología y oncología del Sistema de Salud Ochsner de Baton Rouge, Luisiana. "Diría que esa es la correlación". "No dice nada definitivo, pero genera una pregunta interesante", añadió el Dr. Ronald Ennis, director de oncología de radiación del Hospital St. Luke's Roosevelt y director asociado de los Centros de Cáncer Continuum, ambos en la ciudad de Nueva York. "Ahora mismo es muy incierto si estos hallazgos son una casualidad de la población de pacientes o si hay una relación real".

Los hallazgos se publicaron el miércoles en la edición en línea de los Annals of Oncology.
Si bien la edad, la etnia y la historia familiar ayudan a determinar quién enfermará de cáncer de próstata, otras causas no se comprenden bien, explicaron los autores del estudio, del Instituto de Investigación Farmacológica Mario Negri de Milán.

La diabetes, las dolencias cardiovasculares y la obesidad se han relacionado con el cáncer de próstata pero la evidencia no ha sido constante, añadieron. El colesterol alto ha sido mencionado como culpable pero, una vez más, la evidencia no ha sido sólida.

Para este estudio, los investigadores evaluaron a casi 1,300 hombres menores de 75 años de edad que tenían cáncer de próstata y los compararon con 1,451 hombres que no tenían la enfermedad pero que habían sido admitidos a los mismos hospitales por dolencias agudas no cancerosas. El estudio fue realizado entre 1991 y 2002.

Los participantes respondieron preguntas sobre sus condiciones e historial médicos. Se confirmó la presencia del cáncer de próstata con pruebas de laboratorio. La existencia del colesterol alto se determinó con datos provistos por los propios pacientes, lo que se puede considerar como una debilidad del estudio.

Los hombres que tienen cáncer de próstata fueron 50 por ciento más propensos a tener colesterol alto que los hombres que no tenían cáncer de próstata, encontró el equipo italiano. La asociación fue más sólida en los que tenían más de 65 (que eran 80 por ciento más propensos también a tener colesterol alto) que en los hombres más jóvenes (que sólo eran 32 por ciento más propensos a tener colesterol alto).

Los pacientes de cáncer de próstata del estudio también eran 26 por ciento más propensos a tener cálculos biliares que los de control, pero esto no se consideró estadísticamente significativo. Según los autores, los cálculos biliares con frecuencia se relacionan con niveles altos de colesterol.

La asociación entre los niveles altos de colesterol y el cáncer de próstata también fue más sólida en los hombres diagnosticados con colesterol alto antes de los 50 años de edad.

En cuanto a la posibilidad biológica, los autores del estudio apuntan al hecho de que los andrógenos u hormonas masculinas tienen que ver con el cáncer y el tejido de la próstata, y son sintetizadas a partir del colesterol.

Si estudios futuros apoyan estos resultados, las estatinas (medicamentos populares para disminuir el colesterol, como Lipitor y Pravachol) podrían tener una función en la prevención del cáncer de próstata, añadieron los autores.

Hasta ahora, sin embargo, la evidencia en cuanto a las estatinas y el cáncer de próstata no ha sido concluyente. "Si pudieran evaluar bases de datos de personas que tienen colesterol alto o dar seguimiento a largo plazo a las personas, eso sería interesante", apuntó Ennis.

De acuerdo con la American Cancer Society, el cáncer de próstata es el tipo de cáncer más común entre los hombres en Estados Unidos, aparte del cáncer de piel. Se estima que 234,460 casos nuevos de cáncer de próstata serán diagnosticados en los EE.UU. en 2006 y que alrededor de 27,350 hombres morirán de la enfermedad. El cáncer de próstata es la segunda causa de muerte relacionada con el cáncer en los hombres, después del cáncer del pulmón.

Artículo por HealthDay, traducido por Hispanicare
HealthDay

Derechos de autor, HealthDay 2006

 

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