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Chupete para tu bebé

Chupete para tu bebé

¿Existe alguna intervención barata, sencilla y confiable que reduzca el riesgo de síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL)?

Sí la hay y se llama chupete.

De hecho, un estudio reciente mostró que los chupetes a la hora de dormir redujeron las muertes por SMSL en 61 por ciento. Estos hallazgos han llevado a la American Academy of Pediatrics (AAP) a recomendar el uso de chupetes en sus directrices actualizadas para la prevención de SMSL.

"La evidencia ha sido muy constante", aseguró el Dr. Fern Hauck, autor del estudio y profesor asociado de medicina familiar y ciencias de la salud pública del Sistema de salud de la Universidad de Virginia de Charlottesville, Virginia.

Hauck y sus colegas revisaron informes sobre el tema y concluyeron que cerca de una muerte por SMSL podría ser prevenida por cada 2,733 bebés que usaron un chupete a la hora de dormir.

Los expertos no están seguros de por qué este paso tan sencillo funciona, principalmente porque no saben por qué algunos bebés aparentemente sanos mueren súbitamente en sus cunas por SMSL. Las teorías abundan, aseguró Hauck. Los virus podrían tener que ver, dijo, o bien algunos niños podrían nacer con una predisposición al SMSL. La muerte puede sobrevenir si los bebés despiertan pero no pueden recibir suficiente oxígeno porque están cara abajo o porque una cobija o cualquier otro obstáculo les impide respirar. En lugar de girar la cabeza, esforzarse para respirar o llorar, estos bebés, por alguna razón, no pueden inhalar el aire que necesitan, dijo.

Esta podría ser la razón por la que la campaña nacional "Back to sleep" (un juego de palabras entre a dormir de espaldas y volver a dormir), que estimula a los cuidadores poner a los bebés boca arriba para dormir, ha sido tan exitoso para reducir la cantidad de muertes por SMSL cada año. Sin embargo, expertos aseguran que cerca de 2,500 bebés estadounidenses sucumben anualmente al SMSL.

¿Entonces, cómo podrían prevenir el problema los chupetes?

Según Hauck, podrían tener un efecto directo al abrir las vías respiratorias. Los bebés que usan un chupete también podrían dormir menos profundamente y despiertan más fácilmente que los niños que no los usan, por lo que buscarán el chupete si se les cae de la boca. Otros expertos tienen la hipótesis de que el mango voluminoso de un chupete deja un espacio protector sobre la nariz y la boca del bebé cuando yace sobre el colchón o la almohada.

Sin embargo, los chupetes tienen una desventaja para las madres lactantes. El uso prolongado de chupetes puede reducir la producción de leche de la madre, según anotó Katy Lebbing, gerente del Centro de información sobre la lactancia de La Leche League Internacional en Schaumburg, Illinois. Cuando los bebés maman, esta estimulación produce leche materna para la siguiente comida, explicó. "Si acostamos al bebé con un chupete en lugar de amamantarlo, el suministro de leche materna se reducirá y con el tiempo terminará", advirtió.

Entonces, ¿cuál es el momento apropiado para comenzar a usar chupetes? Ambas partes están de acuerdo en que, al menos al principio, a los bebés se les dificulta pasar del pezón al chupete. Hauck señala que las directrices de la AAP sugieren no utilizar un chupete durante el primer mes de vida de un lactante.

Entre otras recomendaciones claves en la prevención del SMSL se incluyen:

  • Acostar a dormir a los bebés de espaldas.
  • Utilizar únicamente superficies firmes para dormir y mantener los objetos suaves, como almohadas y mantas pesadas, fuera de la cuna.
  • Proporcionar al bebé un ambiente libre de humo, tanto antes como después del embarazo.
  • Mantener al bebé en la habitación de los padres, pero no en la misma cama.
  • No permitir que los bebés se acaloren demasiado. Los bebés no deberían sentirse calientes al tocarlos.

Más información

Los National Institutes of Health tienen más información sobre el SMSL

Artículo por HealthDay, traducido por HispaniCare

FUENTES: Katy Lebbing, manager, Center for Breastfeeding Information, La Leche League International, Schaumburg, Ill; Fern Hauck, M.D., associate professor, family medicine and public health sciences, University of Virginia Health System, Charlottesville, Va.

Última actualización: Jun-25-2006

© Derechos de autor 2006, Scout News, LLC

 

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